【專欄】氣候變遷影響北極狐遷徙?

民報新聞

科學家早已預告,北極融冰近年來逐漸變少、變薄,讓北極許多生物都面臨生存的威脅。以北極熊為例,由於融冰減少,會鑽出冰層換氣的海豹也減少,讓北極熊、狐等生物需要長途跋涉才能找到食物,甚至還會闖進人類村莊跟人類發生衝突,北極融冰減少是氣候變遷惡化下,最血淋淋的證據之一。


近日發表的一份科學文章,揭露了一隻母北極狐的驚人旅程。短短76天,在極地馬拉松比賽中,穿越一英里的海冰和冰川。這隻母狐的旅程開始於挪威海岸外斯瓦爾巴德群島(Svalbard archipelago)的斯匹次貝根(Spitsbergen)島,到達的最遠的北點是離北極不遠的格陵蘭島外的海冰上,北緯87度多。母狐征服冰冷北極海,抵達遠在千里之外的加拿大。結束在加拿大偏遠的努納武特領土(Nunavut Territory)的埃爾斯米爾島(Ellesmere Island),在整個大陸之外。這是北極狐有記錄以來最長的遷徙之一。總共確切地說是2743英里(約3400公里)。


狐狸遷徙新紀錄

科學家幾年前,就為這隻北極狐戴上衛星定位電子項圈,通過衛星跟蹤研究了狐狸的運動;根據數據,牠在2018年3月26日穿著藍色毛皮,體重超過4磅,平均每天行走約28.5英里。在格陵蘭島的冰蓋上,她的時間增加了兩倍多,平均每天行走約96英里,是該物種有史以來最快的移動速度。最後抵達加拿大北邊的埃爾斯米爾島。整趟旅程耗時近76天,跨越了3400多公里,其中一天,這隻北極狐甚至一口氣就走了155公里。


北極狐是一個令人印象深刻的物種。在貧瘠的凍土帶,牠們被稱為秘密園丁,因為在漫長的冬天,牠們花許多時間在牠們的巢穴裡。根據牠們生活習性,北極狐能進行長距離遷徙,而且有很強的導航本領。北極狐在5個半月時間內,可遷徙的距離達到4600公里。平均一天能行進90公里,可連續行進數天,能夠在數月時間內從太平洋沿岸遷徙到大西洋沿岸,行程同加拿大的東西距離接近。牠們會在冬季離開巢穴,遷徙到600公里外的地方,在第二年夏天再返回家園。


牠們在冬季全身體毛為白色,僅鼻尖為黑色;夏季體毛為灰黑色,腹面顏色較淺。具有很密的絨毛和較少的針毛,可在零下50℃的冰原上生活。足底毛特別厚。北極狐喜歡在丘陵地帶築巢,而北極狐的巢會有好幾個出入口。當遇到暴風雪時,北極狐可以呆在窩裡一連幾天不出來。北極狐年年都為牠的巢穴進行一些維修和擴展,以便能長期居住。夏天,當食物豐富時,北極狐會把部分食物儲存在牠的巢穴中。冬天,當巢穴中所儲存的食物被消耗殆盡時,白狐會跟蹤北極熊,由於熊喜歡海豹的脂肪,常把富含蛋白質的肉留下,這使得饑餓的狐狸,得了一頓豐盛的飯菜。所以冬天裡北極熊身後總會有2到3隻白狐在悄悄地跟蹤。但當北極熊非常饑餓時,牠也會攻擊北極狐。


北極狐主要食物為旅鼠,也吃魚、鳥、鳥蛋、貝類、北極兔和漿果等。牠們是珍貴的毛皮獸,已人工繁殖,稱藍狐、白狐等,突變品種如影狐、北極珍珠狐、北極藍寶石狐、北極白金狐和白色北極狐等,統稱為彩色北極狐。北極狐狸的數量是隨旅鼠數量的波動而波動的,通常情況下,旅鼠大量死亡的低峰年,正是北極狐數量高峰年,為了生計,北極狐開始遠走他鄉。北極狐分佈於北極地區,活動於整個北極範圍,其中包括:俄羅斯,加拿大,阿拉斯加,格陵蘭和冷岸群島的外緣,以及亞北極和高山地區,如冰島和斯堪的納維亞大陸。


融冰增加導致長途跋涉

目前還不清楚是什麼原因,讓這隻北極狐走了那麼遠,科學家說可能是為了覓食,而啟動自我保護機制。這項研究者認為,這種動物的旅行是由食物驅動的,海冰是連接遙遠種群的平台。狐狸不是游泳好手。牠們浮腫的外套提供絕緣。這隻狐狸行程中的一些停留,如在冰上停留的延長時間,因主要冰川融化釋放了以前被鎖在冰層中的食物,美食使牠留連忘返。


挪威北極部研究員富格勒表示,北極狐為了找食物遷徙很正常,不過這次的移動距離超乎想像,北極融冰增加,造成棲地減少也是主要原因之一。他也提到,GPS後來就失去訊號,不過母狐遷徙到加拿大會面對獵食習性轉換的挑戰,在斯瓦爾巴德半島是以海鮮為主,在加拿大則是以旅鼠類居大宗。


這就是海冰和氣候發揮作用的地方,如果同預測那樣,冬季海冰在不遠的將來消失,那麼一些狐狸種群將彼此被切斷,我們可能再也看不到這些類型的遷徙,因為不可能走那麼遠。這種行為與食物供應有關。


但氣候問題及其影響是真正有趣的地方。並不是氣候變暖,正好使狐狸離開家,而氣候變暖,確實會影響其他物種的繁殖方式,甚至狐狸是否仍然保持一夫一妻制。若沒有穩定的獵物供應,狐狸不會終生配對,會讓牠們一路繼續遷移,這是氣候變化的另一個複雜後果。因為氣候變化影響北極狐生存的最重要因素,可能來自其他狐狸。


隨著凍土帶的變化和樹林線,隨著氣候變暖而向北移動,紅狐也變遠了,它們比北方的表親更大、更兇猛。斯瓦爾巴德群島上沒有紅狐,但從加拿大北部到俄羅斯,牠們經常取代當地的北極狐,捕殺它們的巢穴,並殺死牠們以爭奪領土和獵物。專家說:"從長遠看,北極狐必須與大小相似的物種競爭,那麼牠們對於氣候變化會有什麼影響?""這是許多與氣候相關的問題之一,我們只是不知道。但是,我們很快就會,像這樣的研究,並標記更多的狐狸,將有助於給我們答案。 專欄屬作者個人意見,文責歸屬作者,本報提供意見交流平台,不代表本報立場。

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