尋找生命的可能 探測外行星太空船將升空

Yahoo奇摩(即時新聞)

美國國家航空暨太空總署(NASA)預備發射造價3億3700萬美元、大小約同洗衣機的太空船,目標是大大擴增人類對太陽系外行星的探索,尤其是距離我們較近、略同地球大小且可能孕育生命的行星。

這艘名為「凌日系外行星巡天衛星」(TESS)的太空船預定16日下午6時32分(格林威治時間22時32分),由美國太空探索科技公司「獵鷹9號」(SpaceX Falcon 9)火箭載運,自佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空。

法新社報導,這座太空船未來兩年的主要目標是掃看20多萬顆最亮的恆星,尋找有無行星繞行、使恆星亮度下降的跡象,這個現象又稱「凌日」(transit)。

NASA預測,TESS將發現2萬顆太陽系外的行星(即外行星),包括50多顆大小略同地球的行星,以及至多500顆地球大小兩倍內的行星。

NASA哥達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Center)TESS專案負責人伏洛辛(Jeff Volosin)說:「期望往後數十年內,有天我們能辨認太陽系外哪裡可能有生命存在。」

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