對抗疾病靠免疫力 科普書解碼

許文貞/台北報導
中國時報

無論是對抗新冠肺炎、癌症、愛滋病或失智症等現代疾病,除了社會醫療支持,個人的免疫系統也扮演關鍵角色。曾獲普立茲獎的美國《紐約時報》記者、作家麥特.瑞克托,從四位重症病人的故事,解析免疫學的科學和歷史,更深度訪談數十位世界知名重量級科學家和免疫專家,寫成《免疫解碼》一書,讓讀者一窺奧妙。

瑞克托表示,「許多人常有『增強』免疫力的迷思,但其實我們需要做的是『保持健康』和免疫『平衡』。要達到這個目標,靠的就是睡眠、好的飲食習慣和平衡的生活。」

瑞克托在接受外媒採訪時表示,「這本書的主軸其實是『凡人難逃一死』,我只是提供給讀者一道『如何暫時活得平靜美好』的解方,這些人的故事會告訴你生命與死亡的真相。」

奇光出版社責任編輯曹慧表示,作者瑞克托是由於自身經驗和兒時玩伴的遭遇,讓他決定深入了解免疫系統,「他的好友傑克,也是書中的四位病人之一,因為癌細胞騙過身體的免疫系統,身體竟然在『保護』癌細胞。而他自己也曾經在工作轉換、生活不穩定時,發現免疫系統失調,造成失眠等文明病。」

曹慧表示,瑞克托透過各種案例探討背後的議題,也做了田野調查,「他不是只談近年癌症治療很熱門的『免疫療法』,而是回到源頭,從人類歷史上的瘟疫,去探討免疫科學。」

曹慧表示,作者認為免疫系統不是一場「作戰」,而是身體的維和部隊,「免疫系統不是要主動、激烈的去對抗什麼事物,而是當有外侮進來,會發揮作用去保護你。甚至如果過度刺激免疫系統,也會造成過度運作,免疫失調。」故事中的病患之一,免疫系統過度作用的結果,甚至導致皮膚曬到太陽就會立刻發紅腫脹。

書中描述,人體的奧妙在於,當你同時有大腦能思考、有心臟、器官、四肢,也能擁有恰到好處的免疫系統,對抗無數病原。免疫系統必須在不影響其他功能運作的前提下,分辨自己的細胞和外來者,還要對應外來病原的各種變異與挑戰,不但都要做到,而且要恰到好處。

瑞克托將免疫學的發展史,交織在四位病患的人生故事中,讓讀者在理解病患生命歷程的同時,了解免疫系統在每個人身上的影響,在接受外媒採訪時表示,「故事可以顯現出個別的細微差異,也就是科學作用在現實人生的樣子。這些是我最喜歡寫的部分。」

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