對抗Delta 台大研發噴鼻式疫苗

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全球新冠肺炎疫苗兩劑覆蓋率邁向五成,但疫情持續延燒,問題出在現行疫苗皆是對付武漢株,而非主流印度株Delta。台大醫院團隊研發專利疫苗的佐劑、並找到Delta變異株的關鍵抗原,藉此投入研發噴鼻式疫苗,中和抗體效價是目前上市疫苗的640倍,不僅保護力高且有助於避免突破性感染,再有變異株,也能立刻修改因應。

肌肉注射 僅肺部產生抗體

台大防疫中心在科技部支持下成立,其中疫苗研發組主要人員台大兒童醫院院長暨小兒部教授黃立民、檢驗醫學部教授張淑媛、獸醫系副教授陳慧文組成團隊,歷時半年研發噴鼻式疫苗,並設計出以Delta變異株的棘蛋白受體結合域(RBD)三聚體做為抗原,可以用來開發對抗Delta變異株的噴鼻式疫苗與中和抗體試劑。

計畫主持人黃立民指出,全球疫苗已接種逾70億劑,但疫情未見盡頭,原因在目前獲核准的疫苗都採肌肉注射、且針對原始的武漢病毒株設計,而非Delta,「病毒不斷變異,所有測量東西都失真,必須重新洗牌。」

黃立民解釋,自然感染的模式,就是病毒從鼻腔開始再進入肺部,傳統肌肉注射疫苗只能在肺部產生抗體,雖能降低重症風險,但上呼吸道仍存在病毒,會感染且傳染他人。

噴式藥劑 病毒入鼻就攻擊

而噴鼻疫苗則模仿自然感染,在鼻腔就能額外產生IgA抗體,也能在下呼吸道生成IgG抗體,病毒才剛到鼻腔就會被攻擊,避免上呼吸道被病毒侵犯,並減少Delta變異株的突破性感染。這是市面上傳統肌肉注射疫苗都做不到的。

黃立民表示,世界現在都把希望放在噴鼻疫苗上,國際上目前有7家廠商正在研發鼻噴劑疫苗。台大團隊研發的噴鼻疫苗,運用自行研發的專利黏膜佐劑技術,透過小鼠實驗顯示,IgG抗體總量與上市疫苗相當,中和抗體效價也都有達到640倍以上。

小孩到49歲成人 都可使用

至於噴鼻疫苗的使用對象,可從小孩到49歲成人,副作用是引起局部免疫反應,且因為是蛋白疫苗,副作用會比肌肉注射疫苗還小。

此外,台大團隊設計的Delta病毒株RBD三聚體,可用於中和抗體試劑開發,黃立民指出,目前如要測出中和抗體,都必須到P3實驗室才能進行,但現在團隊開發出可測量Delta病毒株中和抗體的ELISA套組,不需進P3實驗室就能檢驗,預計1至2個月後可開發出試劑原型。