小心!這3大風險因子,恐大增失智風險

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處於高齡化社會的台灣,失智症是刻不容緩的重要議題,卻尚未發現有效的治療方法,所幸已發現不少風險因子,有助及早預防,不過如今一項最新研究發現,有3大風險因子,恐會導致失智風險大增。

不只台灣,全球都壟罩在失智危機中,世界衛生組織(WHO)9月2日發表報告指出,全球罹患失智症的人口正持續增加,目前有5,500多萬人罹患失智症,照護等相關成本一年高達1.3兆美元(約台幣35兆元),在人口老化的情況下,預計2030年全球失智症患者人數將大增40%。

台灣失智症協會資料則指出,目前全台失智人口已逾29萬人,且年紀愈大盛行率愈高,推估2041年失智人口將逼近46萬人,每100位台灣人就有2位是失智者;民國2051年失智人口恐逾66萬人,每100位台灣人有3位失智者...未來的50年中台灣失智人口數將以平均每天增加近30人;約每48分鐘增加1位失智者的速度成長,因此如何預防失智是重要課題。

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引起失智症的原因有哪些?

失智是因為腦部病變、腦功能下降所引起,當腦部神經元出現病變,處理訊息的能力就會出現障礙,造成各種認知功能衰退,甚至喪失。

而根據引發腦部病變的原因,可分成主要2大類:

1.退化性:包括阿茲海默症、額顳葉型失智症、路易體失智症、巴金森氏症的失智症及亨丁頓氏病的失智症等,都屬於退化性失智症。

2.血管性:包括中風後血管性失智症及小血管性失智症等,一方面可能是大血管破裂或梗塞引發中風,突然失智;也可能是細小血管長期慢性梗塞,導致失智症。

研究揭3大失智風險因子 醫:有助預防血管性失智

儘管還沒找到有效的方法治癒失智症,但預防失智刻不容緩,目前也已有不少研究顯示找出導致失智症的風險因子。如今發表於美國神經病學會醫學期刊《神經病學(Neurology)》上的研究表明,抽菸、高脂飲食、高血壓3大風險因子,恐會增加失智症風險。

荷蘭馬斯垂克大學(Maastricht University)研究團隊找來逾4千位受試者,透過「大腦健康生活方式(LIBRA)」測試,根據各種生活風險因子進行評分,所得到的分數能夠反映受試者罹患失智症的潛力,所考慮的危險因子包括高血壓、心臟病、抽菸、不良飲食和體能訓練等。

此外,受試者也接受記憶力和其他思維技能的測試,判斷認知健康,研究團隊也對受試者進行腦部掃描,研究白質和灰質體積變化等。由神經元組成的灰質含有大腦的1000億個神經細胞,掌控大腦的資訊處理功能,如思考、計算等;白質則是負責協調各個腦區,影響學習和自我控制力。隨著年齡增長,大腦中灰質和白質的體積減少,會增加罹患阿茲海默症及其他類型的失智症的風險。

研究團隊將所有數據結合,找出哪些習慣最有可能導致失智症,結果發現有3大風險因子會影響失智症風險評分,思維技能測試表現差,並具有更高的認知障礙風險,包括高血壓、抽菸以及高膽固醇、高脂飲食,都會增加罹患失智症的可能性。

不過新光醫院家醫科醫師柳朋馳認為,「高血壓、抽菸以及高膽固醇、高脂飲食,被研究團隊發現,和降低失智風險有較密切的關聯,主要應該是對於血管性失智有幫助,」這些風險因子和三高疾病關聯性高,長期都會對血管健康造成危害、引發疾病,若是及早從飲食、生活習慣預防,有助預防血管性失智,但若是對於神經退化造成的失智不見得有幫助。

其中以高血壓最值得注意,研究發現,如果30~50歲罹患高血壓,可能增加老年失智症的風險高達66%。現代人生活緊張、壓力大,高血壓已經不再是老年人的「專利」,愈來愈多青、中年人有高血壓困擾。高血壓會破壞血管健康,增加破裂或阻塞風險,人們中年時的血壓,甚至30多歲時的血壓,會對今後幾十年的健康產生一系列的影響,包括提升失智症風險。

另外,研究結果也顯示,抽菸恐會增加罹患失智風險45%。香菸含有焦油、硝化氨類、多環芳香族碳水化合物、尼古丁等4,000多種化學物質,大多數對健康有害,且抽菸是心血管疾病的危險因子,會改變體內好的膽固醇(HDL)和壞的膽固醇(LDL)的比率,讓血液在血管中更容易凝集、堆積,血管彈性變差,容易造成心血管動脈硬化,恐會連帶導致中風、心肌梗塞、失智症。

世界衛生組織(WHO)與國際失智症協會(ADI)也曾共同發表聲明指出,抽菸除了一般人所知造成呼吸或心血管系統疾病之外,恐怕也是引發失智症的危險因子之一,甚至即使本身不吸菸,經常暴露在二手菸環境也可能增加罹患失智症的風險。

高膽固醇、高脂飲食同樣也是危害心血管健康的風險因子,除此之外,柳朋馳認為,肥胖也是值得注意的風險因子,往往也和三高有很大關聯。

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護心血管是關鍵 醫:2飲食有助避免2大風險因子

要預防血管性失智,必須回歸專家所倡導的均衡飲食攝取、養成運動習慣、不吸菸、適量飲酒的健康生活型態。「若是民眾想預防血管性失智,就要從源頭做起,也就是避免血管受到傷害,日常生活中,應該積極控制三高、多運動,有抽菸的民眾要戒菸,」柳朋馳建議。

飲食方面,則可以採用保護心血管的得舒飲食法及地中海飲食法。

地中海飲食特色是以蔬食為基礎的飲食型態,含有大量在地當季盛產蔬果、全穀類、豆類;肉類以富含ω-3脂肪酸的魚類、海鮮為主,紅肉的攝取量較少;攝取乳製品提供高品質蛋白質與鈣;油脂採用未精製的初榨橄欖油,並攝取堅果種子;飲用適量紅酒。這樣的飲食配合每天運動,有助於降低心血管疾病、癌症、糖尿病、巴金森氏症和失智症的風險。

而得舒飲食最初就是針對高血壓患者為主的飲食法,或用來預防高血壓,目前也廣泛應用在控制血糖(糖尿病)、降低血脂和預防心血管疾病。得舒飲食以低鹽、低脂、低飽和脂肪、低膽固醇為主的餐飲,並強調以含高鎂、高鉀及高鈣、蛋白質和纖維的食物組合而成的,是有實證在治療高血壓的低鈉飲食法。

得舒與地中海飲食法同樣強調大量蔬果與適量油脂,某個程度來說兩者很像,因此兩相替換也無妨;不同之處在於,得舒沒有強調非橄欖油不可,而且沒有建議魚貝類多於其他肉類,相形之下限制更少。

柳朋馳指出,在台灣較少40歲以下的高血壓病患,但若是本身有家族病史,也希望預防失智的話,不妨可以及早採取地中海飲食或是得舒飲食,且不屬於高膽固醇、高脂飲食,對於控制三高、預防失智有幫助。

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