小果蠅細胞 延緩神經退化新希望

(中研院提供、李侑珊整理)

中國時報【(中研院提供、李侑珊整理)】

如帕金森氏症的神經退化疾病,常因為神經細胞死亡訊號在大腦或脊椎的神經細胞間擴散,造成腦或脊椎的神經細胞大量死亡,疾病因此惡化。若能有效地阻止死亡訊號傳遞,也許就能延緩這類疾病進程。

中研院細胞與個體生物學研究所副研究員周雅惠團隊,從大腦結構和人類相似的小果蠅發現,一群神經細胞在接受到某種訊號而快速死亡時,周圍有另一群神經細胞雖接收同樣訊號,卻能不受影響,持續發育成為大腦神經迴路的一部分,代表大腦確實存在一套停損的保護機制。

團隊利用果蠅大腦中處理嗅覺的神經細胞,成功建立了一套基因篩選平台,研究、觀察基因是如何調控這類神經細胞死亡,發現只要找到參與這個保護機制的關鍵分子,開發新藥,經由藥物在病人腦中啟動這樣的保護機制,就有希望控制或延緩神經退化疾病的患者腦中大量神經細胞死亡的狀況,進而成功控制疾病。

團隊的研究,除可提供更強大的虛擬實境系統的發展,更有機會幫助研究者進一步了解神經及精神疾病,包含知覺失調症、創傷後壓力症候群及癲癇等部分病徵的病理機制,像幻嗅及局部神經迴路過度興奮或壓抑,以期最終造福病患。

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