小男友出借木柵育種 貝比孤獨離世

陳育賢/竹市報導

新竹市立動物園明星「貝比」昨天不幸墜地死亡,由於貝比來到新竹動物園已18年,不僅新竹人早已習慣有牠,照顧近20年的獸醫與保育員更因日久生情而感到萬分不捨。新竹動物園已有不再購買動物的政策,貝比棲地目前將暫時空缺,後續再評估未來使用方向。

新竹市立動物園園長楊家民指出,來到新竹動物園的貝比其實原有1隻公猩猩的小男友「熊大」相伴,原本園方希望兩隻猩猩能夠組成家庭再孕育「猩成員」,但無奈貝比年紀太大,經過幾年肚皮都沒消息,最後已過生孕期,成立猩猩家族的希望落空。

兩年多前,木柵動物園因有其他年輕母猩猩,為了在台灣繁殖更多的紅毛猩猩,與新竹市動物園取得共識後,出借熊大到木柵動物園進行育種大作戰。但由於紅毛猩猩原本就是相當難配種的動物,必須要「看對眼」才能孕育下一代,有時比人類還難搞,因此2年多來仍沒有下一代的消息。

熊大離開也讓貝比獨守空閨,被迫面對孤獨的生活,動物園整建2年多來,貝比都是獨自生活在安置區,只有連同園長楊家民在內的2位獸醫,與10位保育員與助理保育員相伴。

不幸事件發生後,園方上下都相當難過,原本還想新家落成,可讓貝比在此安享天年,沒想到才兩個多星期就發生憾事,有陪伴貝比多年的保育員難過表示,從今不能再餵食貝比吃牠最愛的蔬果了,說著說著紅了眼眶。

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