小行星「法厄同」碎片 流星雨奇景終被拍到

世界新聞網

法厄同(Phaethon)雖是小行星,但接近太陽時卻會留下長長的尾巴碎片,科學家多年來苦於無法拍到法厄同的尾巴碎片,但最近美國航空暨太空總署(NASA)太空船卻在因緣際會下拍到,科學家希望有助了解為何數千年前法厄同會殘留碎片。

法厄同是由岩石構成的深色小行星,它的行徑軌跡非常靠近太陽,因為本體脆弱無法承受熱度而出現燒焦的狀態;後來法厄同裂開,撒落大量塵埃與碎片,雖然法厄同持續在其軌道移動,但形成之初留下數百萬個碎片。

這顆小行星的名字來自希臘神話太陽神兒子的名字,法厄同無法駕馭父親的雙輪戰車,險些毀滅世界。每年12月地球進入法厄同小行星軌道時,就能看到部分小行星碎片在大氣層燃燒,也就是雙子座流星雨。

不過多年來科學家一直未能拍到法厄同的碎片尾巴,直到今年11月NASA的「派克太陽探測器」(Parker Solar Probe)第三次靠近太陽並剛從銀河離開時,探測器的廣域成像儀捕捉到一長條淡淡的奇怪塵埃。

 影片來源:YouTube (NASA Goddard)

美國海軍研究實驗室(U.S. Naval Research Laboratory)天體物理學家巴騰斯(Karl Battams)將照片中塵埃尾巴的位置拿來與法厄同已知軌道比對,發現完全吻合;他上周在美國地球物理聯盟(American Geophysical Union)年度會議上表示:「我們相當確信我們見到的是雙子座流星雨。」

派克太陽探測器拍到的尾巴碎片長1200萬哩、寬6萬哩,不過其實法厄同運行524天的所有軌道都灑滿塵埃碎片,科學家估計其中包含10億公斤的物質。

法厄同具有複雜特色,使其成為小行星中的異類。部份研究人員甚至稱它為「岩石彗星」,它不像彗星一樣由水冰、岩石和凍結氣體組成,但卻出現像彗尾的「碎片尾巴」。

巴騰斯表示:「我們從數據看到從未有過新發現,我們甚至還沒發問,太陽探測器就為我們送上答案。」

派克太陽探測器設計用來了解太陽如何釋放能量,可靠近太陽測量磁場、收集能量分子,還可拍下太陽大氣與太陽風。巴騰斯表示,派克太陽探測器預計可再環繞太陽至少21圈,若NASA夠幸運還有21次機會拍到法厄同碎片。

更多世界日報報導
晚年有錢花!退休制度大改革 助美國人儲蓄
71歲無證華男來美近30年 突遭ICE約談拘捕
整腸健胃 腸胃科醫師的冰箱 有這4種食物

你可能還想看