【尚未命名】美海軍投注56億 採購第四艘美利堅級兩棲突擊艦

李靖棠
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機動性比航艦高、實際戰力也相當驚人,美國陸戰隊(USMC)所擁有的兩棲突擊艦(amphibious assault ship),是海上防衛作戰不可或缺的主力軍艦。

打造第四艘、但尚未命名

根據製造商英戈爾斯造船廠(Ingalls Shipbuilding)聲明稿,美國海軍(US Navy)5日下了一筆總價約1億8700萬美元(約新台幣56億元)的採購訂單,主要是零件和材料部份,打造最新版本、第4艘美利堅級(America-class)兩棲突擊艦。

「這筆及時雨的訂單,能讓我們在當前困難的經濟狀況之下,維持造船廠和船塢的健康運作。

我們也將持續與海軍、陸戰隊合作,並在全美眾多供應商共同努力下,打造另一艘高品質、萬用和高生存率的戰艦。」

英戈爾斯造船廠、是美國海軍目前唯一的大型突擊艦製造商,包含仍在服役的胡蜂級(Wasp-class)與美利堅級兩棲突擊艦,以及已退役的塔拉瓦級(Tarawa-class),都屬於他們的作品。

已於2014年服役、美利堅級一號艦「美利堅號」。(圖片取自美國海軍)

最新一代的兩棲突擊艦

作為最新級別、用於登陸作戰空中支援的平台,美利堅級兩棲突擊艦原訂至多打造11艘。

一號同名艦美利堅號(USS America LHA-6)已在2014年編列服役,目前駐守在日本佐世保基地;二號艦「的黎波里號」(USS Tripoli)則在2017年下水,預估年底能編列服役。至於三號艦「布干維爾號」(USS Bougainville),目前仍在興建工程中。

仍在工程中的美利堅級三號艦「布干維爾號」。(圖片取自美國海軍)

若以的黎波里號的數據為例,擁有4萬4千噸排水量、艦身長約257公尺的的黎波里號,2017年進行擲瓶祈福與下水儀式。採用2具奇異LM2500燃氣輪機,最高時速可達41公里、最多可搭載65名軍官、994名船員以及1687名海軍陸戰隊。

在艦上武裝部份,則有進化型海麻雀飛彈(RIM-162 ESSM)、公羊飛彈(RIM-116 Rolling Airframe Missile)、方陣快砲(Phalanx CIWS)與數梃白朗寧M2重機槍(M2 Machine Gun)。

艦上可搭載約6架F-35B戰機、Av-8B「海獵鷹」戰機(AV-8B Harrier II)、12架MV-22魚鷹機(MV-22B Osprey)和多款攻擊與救援直升機。

完成一連串海上試驗的兩棲攻擊艦「的黎波里號」,預計年底投入服役。(圖片取自美國海軍)

設計可能與布干維爾號相似

不過,由於功能調整,未來四號艦LHA 9的設計,很可能與三號艦「布干維爾號」更接近,第二梯次的新艦則將會縮小艦橋體積,藉由騰出機庫空間、平衡航空與水面的戰力。

雖然尚不確定新一艘兩棲突擊艦的名稱,不過若按照過往慣例,美國海軍很可能重新使用除役艦艇名稱,或以美國史上重要戰役命名,例如像胡蜂級7號艦「硫磺島號」(USS Iwo Jima, LHD-7)。

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