居家隔離變辦喪事 愈來愈多人到院前死亡,醫院到底發生什麼事?

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文/盧沛樺

圖片來源:謝佩穎攝
圖片來源:謝佩穎攝

防疫模範生的台灣,此刻正如臨大敵。快速攀升的重症患者,正癱瘓雙北醫療資源。救護車在市區打轉,無法放下確診病患;急診醫護暴露在感染風險;確診者家屬叫救護車等上3小時;疑似確診病人在急診室外,頂著高溫等快篩結果……,這已經是在台北如實上演的場面。

雙北市疫情持續蔓延,原本在其他國家上演的生離死別,轉眼就在身邊發生。

「沒想到居家隔離,變成要辦喪事,」身為新冠肺炎罹難者家屬的KK(化名)告訴《天下》,口氣中夾雜著震驚與不捨。

KK的叔叔高齡80歲,生前雖有慢性病,但長期吃藥控制,平日還上市場買菜,固定參加老人會。5月初,家屬接獲通知與確診者接觸,必須居家隔離。沒想到,隔離到了第14天最後一天,病情卻急轉直下,叫救護車,等三小時未到,緊急送醫後,入院不到一天,人就病故。離世隔日,醫院才告知家屬患者確診。

最令家屬無法接受的是,那天早上,家人還跟叔叔視訊,結果晚上醫院傳來噩耗,而且說遺體要在24小時內火化;可是同住家人要居家隔離,沒辦法親自處理後事。

「過程真的太快,快到沒辦法反應,被迫一直處理事情,」KK說,以前新聞怎麼報都沒感覺,直到親人4月還一起掃墓,如今卻天人永隔,才驚覺事態嚴重。

疫情來勢洶洶,有慢性病史的年長者首當其衝。根據中央流行疫情指揮中心(CDC)統計,去年重症率不到一成,但今年這波疫情,60歲以上的重症率已逼近兩成。

在家隔離的人數暴增,有可能確診,卻無法第一時間掌握病情,已爆發多例死亡後才發現確診。從醫療院所、檢測站、救護車的系統,供給跟不上需求。激增的重症病患,正在榨乾醫療資源。台北、新北,情況尤其嚴峻。

場景1:台大醫院急診室,滿床也不敢拒絕病人

5月26日晚間,台大醫院院長吳明賢發出呼救,在個人臉書上留下:Hospitals Need Help!(醫院需要幫助)的字眼。其實那晚的情況是,台大全院負壓加護病床已滿床,急診室還有5個確診病患在等床,其中1人還插著呼吸器。

「台大已經內部調床調到極限,但還是找不到床,」台大兒童醫院院長黃立民無奈地說。甚至,原本只有專責醫院,當疫情嚴重必須清空病床,只收治新冠肺炎患者;現在台大也跟進,病人能清的都清了,幾乎使出渾身解數,擠出空間,收治更多染疫病人。

其實不只台大,雙北市的醫院幾乎都瀕臨崩潰的邊緣。

場景2:救護車街上打轉,病人無處可送

去年全球疫情肆虐,台灣防守有成。消防局接獲確診病例,衛生局已安排好醫院,消防員能好整以暇地把病患從醫院地下室直送病房,杜絕不必要的人與人接觸。如今情況徹底改觀。

真實上演的惡劣場面是:消防局到病患家裡,衛生局還沒通知送哪家醫院,消防員跟家屬在家裡苦等電話;即使上了救護車,結果每家醫院都回報滿床,病人跟著救護車在市區如無頭蒼蠅般打轉;甚至,醫院勉強收治,但病人掛好號,還要再等1~2個小時,醫生才有空處理。

在北市消防局擔任醫療顧問委員、新光醫院急診醫學科主治醫師侯勝文說,「現在幾乎各家醫院都在做戶外急救,但還是消化不了快速攀升的確診重症個案。」

其實問題是一環扣著一環。醫院的負壓病房、專責病房不足,急診收治的重症患者,送不出去,就佔住急診資源。急救空間不足,醫院就無力再接收救護車送來的重症患者。

公布的病床數有落差,須協調輸送減輕負擔

雪上加霜的是,現在還出現資訊紊亂的情況。賴逸儒指出,衛福部每天更新的病人數和核定床位,跟實際狀況有落差。以台大為例,原本的床位加新增床位共52床,全部都有病人了,共52人,但衛福部最新資料顯示才收治36位病人。

新核定病床數也資訊不統一,例如5月28日的最新數字,台大回報新增病床14床,但衛福部公布42床,因為台大改裝兩人房、三人房為單人房的檢疫病房,但衛福部正在推多人一室,把床位登記為2至3床。

一關卡住一關,才形成醫療現場的亂象。「我不覺得已經崩潰,但確實有局部災難,供給跟不上需求,」侯勝文認為。

黃立民不諱言,本來仰賴健保系統的醫院,人手就精簡,如今患者人數多,人力更吃緊。每個人都負擔超額工作量,同仁壓力很大,更擔心染疫。

儘管CDC提出北病南送、多人一室的解方,但第一線人員都不樂觀。因為北病南送,目前只移送新發病的個案,而且只有部份,代表台北醫院的負擔還在增加。多人一室的挑戰是,除非是家人,否則醫護很難說服陌生人共處一室、共用衛浴。

賴逸儒說,插著呼吸器的重症患者,也不可能送太遠,關鍵在分配,不要過度集中一家醫院,應該由EOC(緊急醫療應變中心)出面協調,分散重症責任醫院的負擔,加速分流、跨區支援。

侯勝文也說,現在只能靠著輪送,讓每家醫院都有喘息的空間。

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