川普上任後美國基督徒變虔誠了嗎?

黨一馨
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12日美國副總統彭斯(Mike Pence)在密西根州(State of Michigan)的基督教希爾斯代爾學院(Hillsdale College)發表演說時提到:「川普政府一直在推動從你們(希爾斯代爾學院)這裡領受到的原則,所以美國的基督徒人數正在上升。」

彭斯提及數十年來美國基督徒遵守主日崇拜、參與祈禱讀經活動的比例穩定的上升,「就像美國人口持續上升,現在守主日的基督徒是美國建國時期的4倍。」

其實川普在基督教保守派中很受歡迎,這是其來有自的,包括讓福音派基督徒彭斯擔任副總統;2017年1月重啟墮胎禁令、在維護生命權利大遊行(March for Life)上發表動人演說(“Every child is a precious gift from God”);兌現競選承諾大比例任命保守派出任法官、承認耶路撒冷為以色列首都。(聖經中字面提及猶太人是上帝選民、「新耶路撒冷」是上帝的心意)

以上都是川普讓保守派基督徒稱心的政策,但川普也未必事事迎合,比如川普就尚未撤回「國際計畫生育聯盟」(International Planned Parenthood Federation,IPPF)的資金,也沒有廢除詹森修正案(Johnson Amendment),該條款規定包括教會在內的免稅團體在進行若干活動時將喪失免稅地位。

是否真如彭斯所言,我們不確定,但的確,近幾年來美國的信仰風潮正在轉變。皮尤研究中心(Pew Research Center)宗教研究副總監史密斯(Greg Smith)就表示彭斯的說法和真實的情況有差距。

史密斯接受《英國廣播公司》(BBC)採訪時表達:「根據皮尤的數據,美國基督徒的數量並沒有上升,信仰上帝的美國人還是多數,但總數在下降。」

基督徒仍守主日 但每周必去的比例正在下降

彭斯聲稱「守主日」的基督徒越來越多,史密斯也推翻了他的講法。「我們注意到,近年來宣稱相信上帝的美國人減少了;同時,真的認為信仰對他們很重要、固定祈禱及守主日的基督徒數量都在遞減。」史密斯說。

《社會科學》的研究數據也和史密斯的說法較一致,根據它2017年發佈的研究顯示,信仰堅定的美國人仍然有守主日的習慣,但每周必去的數量確實在下降。而根據皮尤的數據顯示,自稱為「無神論者」或不可知論者的人數正急遽上升。

1/3千禧世代無宗教信仰 年關閉3500所教堂

川普上任後美國基督徒人數究竟有沒有上升,取決於人們怎麼定義,「相信有上帝」和「信仰」上帝可能不太相同。

哈佛大學神學院內閣創新訪問學者奎勒(Casper ter Kuile)接受BBC採訪時就表示:「彭思副總統宣稱相信上帝的美國人占多數,這點九成美國人都認同。但真正『信仰』上帝的美國人只占56%,彭思是其中之一,而這56%正逐漸下降,現在三分之一的千禧世代沒有宗教信仰,美國每年平均要關閉3500所教堂。」

美國公眾宗教研究所2017年的調查也發現:白人當中的基督信仰正在減少。1996年,白人基督徒占總人口的65%,過去10年間降至43%。

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