【川普內閣請辭第一人】台裔運輸部長趙小蘭掛冠求去 增加動用憲法修正案罷免難度

美國國會山莊動亂持續延燒,使多位白宮官員難以認同請辭後,台裔運輸部長趙小蘭(Elaine Chao)也於當地時間7日成為第一位因動亂辭職的內閣首長,而教育部長戴佛斯(Betsy DeVos)也隨後請辭。

根據《NPR》報導,趙小蘭聲明表示,國會山莊發生暴力事件「傷痛而完全可以避免」,「該事件深深地困擾我因此我無法就這樣袖手旁觀。」,不過她仍對任期內成就深以為榮。

信中表示辭職將於1月11日周一生效,繼任者為Mayor Pete Buttigieg。

而根據《華爾街日報》報導,教育部長戴佛斯也已經遞出辭職信,表示國會山莊的暴力事件她辭職的關鍵原因。她於7日曾在推特上嚴厲譴責國會山莊的暴力事件,稱政權和平轉移是美國代議制民主和「香蕉共和國」不同之處。

儘管兩位內閣高級官員都對國會山莊的事件不能認同是辭職原因,但兩人一旦離去將會影響憲法第25條修正案的發動,剛續任眾議員議長的裴洛西(Nancy Pelosi)與未來參院多數黨領袖舒默(Chuck Schumer),皆已公開要求副總統彭斯(Mike Pence)盡速引用美國憲法第25修正案(25th Amendment)罷免川普,若內閣不行動、國會可能準備彈劾川普。

第25修正案的第四條條款啟動需要副總統跟內閣成員多數官員,如今兩人已經離去,將增加啟動罷免程序難度,而兩人也不必面對是否支持動用25條的政治壓力。外界甚至懷疑這是兩人保護川普做完剩下兩周的任期。

台裔趙小蘭

趙小蘭是2017年1月開始擔任川普政府的運輸部長,幾乎完整做完整個川普第一任期。其任內努力推行川普的基礎建設政策。

趙小蘭是共和黨的政治新星,曾於小布希執政時期擔任長達8年的勞工部部長,為美國歷史上第一位進入美國內閣的華裔女性,同時也是小布希內閣中唯一度過整個8年任期的內閣官員,當時參議院無異議全票通過。

趙小蘭的丈夫是共和黨參議員麥康諾(Mitch McConnell),兩人在1993年結婚,麥康諾歷經5任總統,是參議院最有影響力的共和黨議員,不過在喬治亞州參議員二輪選舉之後,不再是參議院多數黨領袖,多數黨讓給了民主黨。

趙小蘭女丈夫麥康諾於1月4日參加參議院宣誓就職儀式。(湯森路透)

趙小蘭出生於台灣,8歲之前在台灣度過,而後舉家遷往美國紐約定居,以四年全A的優異成績,畢業自著名的曼荷蓮女子學院(Mount Holyoke College),獲得經濟學學士;而後進入名校哈佛大學(Harvard University)取得企管碩士。她的父親為美國福茂集團創辦人趙錫成,有「華人船王」之稱。

2019年,《紐約時報》報導趙氏家族的航運公司在中國發展出深厚的商業關係,福茂船業業務70%與中國有關,不僅自身營運良好,也長期為趙小蘭的丈夫麥康納提供政治獻金,這讓趙小蘭陷入利益衝突的質疑。眾議院在2019年6月曾要求趙小蘭提交文件說明與福茂集團的關係。

趙小蘭父親趙錫成曾於2016年拜訪總統蔡英文。

趙小蘭父親福茂船業創辦人趙錫成於2016年拜訪總統蔡英文。(湯森路透)

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