川普喊2024重返月球 華裔專家質疑「拚選舉」

世界新聞網
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白宮將於10日提出近年來增幅最大、耗資超過250億的太空總署預算案,放眼2024年重返月球;不過包括華裔退休太空人焦立中(Leroy Chiao)等專家,都對倉促的行動成果感到質疑。

「阿提米絲」(Artemis)計畫為川普總統任內一大目標,希望重燃對太空探索的關注,從龐大的預算支出,就能看出政府的野心。在日前發表的國情咨文上,川普即敦促國會務必全力支持。

與50年前單純登陸月球的「阿波羅計畫」不同,這次NASA更要在月球軌道上建立前哨基地,成為日後太空人往返月球表面的轉運站。此計畫預算將超過250億,光是往返月球表現的登陸艇,就要價近30億。

原本NASA預計在2028年再次登月,但在去年副總統潘斯主持的國家太空委員會(National Space Council),喊出「盡一切努力」的口號,要NASA加快腳步。儘管如此,川普政府的野心遭受嚴重質疑,難以獲得國會支持。

上個月科學、太空與科技委員會就通過一項法案,要求NASA預計在2028年以前登月,而非2024年,更要集中各項資源,於2033年前將太空人送至火星軌道。委員會主席,民主黨德州眾議員強森( Eddie Bernice Johnson)也說:「我認為提升任務的成功率,確保人員的安全更為重要。﹞

不過NASA新任太空飛行計畫負責人羅佛洛(Douglas Loverro)表示:「我對我們非常有信心,沒有理由做不到。」他將在本月14日以前,完成檢視登月計畫細節,包括接近完成的火箭,新式登陸艇也已進入測試階段。2月底或3月,也將決定登陸艇的承包商。目前有波音、SpaceX以及貝佐斯的Blue Origin等公司有意爭取。

10日不只將提出預算,也將發布詳細的執行計畫。但NASA前副署長洛瑞·加弗(Lori Garver)說:「我不認為需要冒這個險,根本還沒準備好。我不覺得2024有人會登陸月球。」

已退役的華裔太空人焦立中也表示,2024年登月的機會渺茫。他說:「我的評估認為不可能,為什麼選在2024年?大家都看得出來跟選舉有關係。」

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