川普政府放寬燃煤電廠規範,氣喘及心臟病患者每年恐增數萬人

黎映彤
風傳媒

美國環保署21日廢除前總統歐巴馬時期以限制燃煤發電廠、推廣再生能源為目標的「潔淨能源計畫」,簽署新能源政策「平價潔淨能源規定」。環保署稱新規定將監管燃煤發電廠的權力發還給各州,有助於復興煤炭業、增加就業機會、促進能源獨立,然而新規評估報告指出,該計畫實施後可能對民眾健康造成嚴重傷害,更多人將因空氣污染加劇罹患氣喘及心臟疾病、早死,預估美國每年將因此增加14億至39億美元的支出。

燃煤發電廠示意圖(Public Domain)
燃煤發電廠示意圖(Public Domain)

燃煤發電廠示意圖(截自網路)

推翻歐巴馬「潔淨能源計畫」,川普放寬燃煤電廠監管

歐巴馬2015年提出「潔淨能源計畫」(Clean Power Plan),逐步讓燃煤電廠退役,規劃要使美國2030年的二氧化碳排放,比2005年減少32%,並推廣包括天然氣、太陽能、風力等污染較低的能源。然而由於工業界跟某些州質疑聲浪不斷、提出控告,導致聯邦最高法院2016年裁定暫停執行該計畫。

美國環保署(EPA)代理署長惠勒(Andrew Wheeler)批評歐巴馬的計畫管太多又難以實踐,且導致能源價格上漲,受害最深的是中低收入民眾。川普21日在煤炭產地西維吉尼亞州(West Virginia)發表演說,宣布新能源措施,誓言將結束歐巴馬發起的「煤炭戰爭」,他提到:「我正在擺脫這些荒謬的規定,它們導致我們的公司難以生存,還扼殺工作機會。」這項新規預計將花上數個月、甚至數年才能生效,提案成定局前需經過60天公眾聽證期。

川普早在去年3月就計畫廢除對燃煤發電廠的限制、徹底推翻歐巴馬時代的政策,一向批評「全球暖化是一場騙局」的他,更在去年6月宣布退出《巴黎氣候協定》。21日通過的「平價潔淨能源規定」(Affordable Clean Energy rule)取消對燃煤電廠的排放限制,意圖復興煤炭業、並把對煤炭業的監管權留給各州,美國環保署稱新法案將增加就業機會、並促進經濟與能源獨立,且到了2025年,美國電價將因此減少0.2% 到 0.5%。白宮發出的聲明表示,嚴格的環境法規減少企業獲利,廢除這項歐巴馬政府時期的法令,讓各州自己規範氣體排放的法規,將能夠創造工作、改善經濟成長。

川普復興煤炭業,廢止歐巴馬的潔淨能源計畫
川普復興煤炭業,廢止歐巴馬的潔淨能源計畫

美國復興煤炭業,圖為川普21日在西維吉尼亞州發表演說。(AP)

空污會更嚴重!環保署承認:新規比舊規更容易讓人早死

然而美國環保署也承認新環保政策有缺失,其新規評估報告第289頁指出,相對於歐巴馬的潔淨能源計畫,新規定實施後將使導致氣候變遷的排放物跟污染物「小幅增加」,且報告表示無法準確預測該計畫對健康造成的影響,因為這取決於各州如何監管發電廠。評估模型也預測,未來每年將比歐巴馬時代多出數以萬計起氣喘、心臟病發作的情況,至2030年以前導致300到1500人因病早死。此外,空氣污染將增加民眾的醫療成本,環保署預估美國每年將因為廢除歐巴馬能源政策,而增加14億(約新台幣429億元)至39億美元(約新台幣1197億元)的支出。

徒增社會成本!反彈聲浪:新規定是在對全人類宣戰

「平價潔淨能源規定」引起各界反彈,根據美聯社(AP)報導,北卡羅萊納大學(University of North Carolina)環境工程教授韋斯特(Jason West)痛批,廢除潔淨能源計畫後,空氣污染將帶走更多人命、帶來許多負面影響,這些社會成本高於煤炭產業在廢除前所面臨的成本。紐約大學法學院(New York University School of Law)院長雷維斯(Richard Revesz)也諷刺:「這計畫的特別之處在於會導致更多死亡跟成本。」歐巴馬任內在位的前環保署署長麥卡馨(Gina McCarthy)也批評,川普政府廢除他們認為不方便,但對公眾健康以及孩子的未來而言必要的法規。(推薦閱讀:蔡英文訪美「過境外交」大突破?情勢對台灣仍有風險,最大風險就是川普本人!

為了維持高品質生活環境,加州在內等十幾個州皆反對川普政府推出的新環保政策,加利福尼亞州州長布朗(Jerry Brown)譴責,新規定是在對全美國跟全人類宣戰,「這(新規定)站不住腳,真理跟常識將戰勝川普的荒唐與錯亂。」

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