川普政府終於動起來 華府民眾平常心看疫情

The Central News Agency 中央通訊社
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(中央社記者江今葉華盛頓7日專電)武漢肺炎疫情在美擴散,川普政府終於動起來,擴大篩檢、增購口罩、開發疫苗。但看多政治動盪的華府民眾仍照常過生活,唯一不同大概只有藥局裡乾洗手與感冒藥架上空蕩蕩。

根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)至截稿時公布的統計顯示,2019年冠狀病毒疾病(COVID-19,俗稱武漢肺炎)全球累計確診病例已突破10萬例,死亡人數超過3500人。美國確診病例也已達到376例,死亡17例。

隨著疫情逐漸在美國蔓延,原先一直低調、少作為的川普政府也終於在2月底動起來。川普先是宣布由副總統彭斯(Mike Pence)擔任疫情總指揮,拉高總統武漢肺炎工作任務小組層級外,也與美國主要製藥廠代表開會討論藥物與疫苗研發進度,昨天並親自前往疾病管制暨預防中心(CDC)視察。

有總統背書,美國防疫布局逐步擴大,國會也緊急通過高達83億美元撥款提供政府防疫之用。其中超過30億美元經費將用於研發武漢肺炎疫苗、檢測工具和療法。

過去一個禮拜,美國放寬病毒篩檢標準,只需醫師同意就能進行病毒檢驗;總統任務小組協調州、地方與民間實驗室提供病毒篩檢,並提供150萬份篩檢劑;美國衛生部也緊急採購5億片N95口罩供醫護使用,並向廠商保證收購;美國貿易代表署也給予包括口罩、手部消毒濕巾與檢查用手套等數十項中國醫療用品關稅豁免。

但經濟掛帥又面臨連任壓力的川普,看著華爾街上沖下洗,面對逐步擴散的疫情,擔憂經濟蒙受重大損失,仍試圖淡化疫情的衝擊,屢屢將武漢肺炎和流感並列討論,認為多數患者僅是輕症,要民眾不要擔憂。

總統既然定了調,下頭的官員自然很難大聲疾呼疫情的嚴重性。也因此,儘管全美有半數的州發現病例,疫情也嚴峻到任務小組天天開記者會對外說明,但美國官員不論是在國會、研討會還是記者會,總是在說明完疫情後,不斷對外重申美國民眾感染風險仍很低,希望避免民眾恐慌。

「美國風險仍低」,這句話從美國媒體鋪天蓋地的報導來看,至少美國媒體是不信的,但看多政壇動亂的華府民眾倒是相當淡定。

豔陽高照的週六,雖然仍然冷颼颼,但購物中心裡依舊擠滿逛街人潮,超市、賣場裡未見搶購熱潮,地鐵、博物館等密閉空間也看不到戴口罩的旅客,這裡的人照過自己的生活。

唯一不同只有藥妝店裡已經一個多月不見上架的口罩。在華府周邊的馬里蘭州於5日確診3起病例後,乾洗手也銷售一空,但衛生紙、一般洗手乳供貨仍相當充裕。

比較讓人驚訝的反而是緩解咳嗽、發燒等感冒症狀的各種藥品銷量大增,喉片、喉糖架上更是空無一物。店裡的藥劑師說,不能肯定這些藥品售罄是否與武漢肺炎有關,畢竟美國的流感疫情尚未結束,加上伴隨春天而來花粉症季節即將到來,但她保證馬上就會補貨,不用擔心買不到。(編輯:劉學源)1090308

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