川普看守政府不交接頻出訪 環保署長來台3天砸858萬

中國時報蔡鵑如
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美國環保署署長惠勒12月將訪問台灣。(圖/達志/美聯社)
美國環保署署長惠勒12月將訪問台灣。(圖/達志/美聯社)

美國大選大勢底定,川普仍在負隅頑抗;不過選前多次前往一級戰區助選的環保署長惠勒(Andrew Wheeler),在川普執政的倒數幾周,出訪台灣以及拉丁美洲。其中3天的台灣之旅耗資逼近30萬美元(約台幣858萬元),《紐約時報》批評,官員卸任前應該與拜登團隊交接,但卻頻頻出國,根本浪費公帑。

關於惠勒訪台行程,最早由紐時爆料。環保署發言人休伊特已在稍後證實,「惠勒署長仍是本署領導人,他也將持續在美國與海外推動環境進步。」

紐時引述消息來源、環保署和美國在台協會文件報導,為避免感染新冠病毒且配合台灣防疫,惠勒一行將搭乘專機,費用超過25萬美元,10人訪問團在台3天花費約4.5萬美元,也就是將花掉納稅人29.5萬美元。休伊特表示,惠勒受邀前往台灣,雙方將在海洋汙染、空氣品質及兒童健康等議題進行合作,行程已在規畫中。

環保署官員說,歐巴馬政府的環保署長麥卡錫,曾在2014年率團訪台,當時花費超過6.8萬美元(約台幣198萬元),不過一行人並未搭專機。消息人士則透露,惠勒出訪台灣的行程,是在短時間內倉促決定,與其他高官訪台經過費時規畫不同。

惠勒除了12月初訪台,環保署幕僚告訴紐時,他們奉命安排惠勒明年1月,前往巴拿馬、哥斯大黎加、厄瓜多和多明尼加的行程,但尚未定案。而在選前,惠勒也頻繁搭機飛往關鍵搖擺州,為老闆川普助選。

惠勒選後大量出訪,令人聯想起他的前任普魯特。他頻繁搭頭等艙出差,濫用公帑,動用特權圖利親友,2018年因醜聞纏身下台。紐時並報導,國土安全部代理部長沃爾夫,也將在12月出訪拉丁美洲。

華府的無黨派非營利團體「公民責任與道德組織」執行長布克賓德告訴紐時,只要惠勒出訪具官方目的,該旅程就是合法。但他強調,美國疫情持續惡化,出訪的花費和難度都因此提高,出訪若對美國政府有必要,人民會理解出訪必須耗費的資源;但「出訪沒有急迫性時,對內閣成員來說,很難想像國際旅行會比在華府準備交接來得重要。」

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