州市財務枯竭 恐裁百萬公務員 衝擊教育、健康等服務

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新冠肺炎疫情持續擴大已重創許多美國人的生計,各州政府也開始出現財務危機,甚至為了削減開支而大規模裁員,造成許多公職人員失業,導致地方政府多項服務被迫停止,甚至急需向政府申請紓困的民眾也求助無門。

密西根州多處高速公路的休息區被迫關閉,南加州聖塔芭芭拉(Santa Barbara)的圖書館員也遭到資遣;俄亥俄州岱頓市(Dayton)幾乎每個地方的政府單位,都有固定比率的人數被迫放無薪假;德州阿靈頓郡(Arlington)的警消單位,也將面臨一波裁員。

雖然川普政府已發出大筆紓困金,但「華盛頓郵報」報導指出,許多地方政府的財務都出現龐大缺口,雖然有些單位已先行資遣或讓部分員工放無薪假,但公職人員失業的人數還可能繼續上升。

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全國城市聯盟(National League of Cities)的最新研究預估,在直轄市預算削減之下,可能使30萬到100萬名公職人員失業,受到波及的產業包括教育和公共衛生安全,也可能造成重要的服務單位出現人力短缺。

這波疫情造成國家經濟衰退的程度,已經和十年前金融海嘯危機相去不遠;儘管如此,聯邦政府和共和黨似乎沒有對地方政府提供全方位的協助,參院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)先前甚至曾暗示地方政府可以申請破產。

在國會與白宮的堅持下,許多地方政府只能被迫削鎮減人力開支;民主黨籍岱頓市市長惠利(Nan Whaley)表示,公家單位包括水利局處已經裁員1900名員工,為整個市政府人力的四分之一;若下一個財務年度還是無法得到聯邦政府的支援,很可能繼續裁撤18%的公職人員。

許多城市也面臨和岱頓市一樣的難處,川普政府甚至雪上加霜,表示除非州政府消除保護移民的庇護城市,否則不得申請紓困,外界也因此批評聯邦政府若繼續冥頑不靈地和地放政府對峙,可能造成更大的損失。

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