州長簽署226項新法 馬州廢州歌、運動賭博合法

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馬州州長霍根(Larry Hogan)18日簽署226項新法,其中包括合法化運動賭博,設立委員會處理運動賭博機構的申請,所得收入則用於教育改革;同時也廢除歌頌邦聯、並稱前總統林肯是暴君的州歌「馬里蘭,我的馬里蘭」(Maryland, My Maryland)。

霍根18日在參議會主席佛格森(Bill Ferguson)、眾議會議長艾德莉安‧瓊斯(Adrienne Jones)的見證下簽署226項新法案,其中一項新法讓馬州成為大華府最後一個合法化運動賭博的州,設立委員會審核運動賭博機構和手機運動賭博下注的許可申請;州議會預計運動賭博將在頭幾年給馬州創造每年1800萬元的營收,其中絕大多數將用於馬州教育改革。

此外,馬州也廢除了州議會在過去40多年來嘗試多次想要廢除的州歌「馬里蘭,我的馬里蘭」,該歌是由一名邦聯支持者在南北戰爭第一年,即1861年所做,歌中充斥著對邦聯的讚美,還稱林肯是暴君,呼籲各州退出北方聯邦(Union),一同對抗北方的糟粕(Northern scum)。

儘管許多人指這首歌種族主義、不可接受,但州議會過往不下十次的廢除努力均未見效,受過去一年種族公正運動的影響,全美各地也掀起移除致敬邦聯將軍的雕塑,馬州州議會也得以通過廢除州歌的法案,霍根也稱該歌是「邦聯遺風,明顯過時且不接地氣」。

另受新冠疫情影響,馬州早先允許餐館或酒吧提供店外售酒(off the premise)的服務,即出售酒並送貨上門,霍根簽署的新法允許該作業維持到2023年6月,以幫助因疫情遭受重創的馬州餐飲接待行業恢復生氣。

其他新法還包括允許大學運動員靠自己的名氣、照片謀利,應對學校水源含鉛量增加,禁止已登記是性罪犯的學生進入學校教學樓等;而因疫情關閉了14個月的州議會大樓,本周五起也將重新對公眾開放。

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