工廠勞力高學歷化

蕭麗君

工商時報【蕭麗君】

美國製造業自動化已是大勢所趨,如此改變也導致以往在工廠就業的藍領階級勞工,正逐漸被白領階級取代。

■New manufacturing jobs that require more advanced skills are driving up the education level of factory workers.

美國大學畢業生目前正全面接收工廠工作。

根據《華爾街日報》針對聯邦政府的數據進行分析,需要更專業技術的製造業工作機會,已促使在工廠做事的勞工教育程度被迫提高。

受該趨勢影響,未來三年美國製造業聘僱的大學畢業生人數將首度超出高中畢業生數目。當中原因在於工廠邁向自動化,除了為更多女性敞開就業大門,並導致不需具備太多專業技術的工作機會減少。

具備複雜問題解決技術

芝加哥大學經濟學教授赫斯特(Erik Hurst)指出,過去工廠的工作多以手動居多,「現在,我們卻需要可以管理機器的勞工。」

自美國經濟衰退結束後,製造業共增加逾百萬個工作機會,其中大學畢業男女性工作人員均出現增加。在同期間,製造業者聘僱的高中學歷勞工人數則減少。

《華爾街日報》分析指出,目前製造業所需的員工,必須具備複雜的問題解決技術。例如在2012到2018年期間,工程師人數就增加10%。至於不需要專門技術的勞工數目則下滑3%。

以位在芝加哥郊區Addison的Pioneer Services公司為例,內部工作的勞工多穿著polo衫與牛仔褲。其中有些具有高學歷,負責機器人的指令操作。這些機器人專門製造複雜的航太與汽車元件。

然而該情景與1990年代的Pioneer有如天地之別。當時這些勞工必須穿上公司發給的制服,以避免沾上操作機器時不小心漏出來的油。Pioneer目前聘僱員工人數為40人,雖與2012年相同,但其中只剩少數勞工還在從事用手操作的簡單金屬零件。

Pioneer總裁兼合夥人的穆塔納(Aneesa Muthana)說,「今日製造業已變得更加科技化」、「一切都需要更多技術。」

該公司主要為特斯拉電動車與其他豪華車廠製造相關零件。去年Pioneer的營收創下有史來最高紀錄。它的成功也反映那些度過金融危機的製造業必須具備的生存法則。

受惠於技術的大幅改善,使得工廠產能比以往大幅提升。儘管它所需的工作人數已比1979年減少三分之一。

逾40%員工具大學學歷

今年美國製造業共增加5.6萬個工作,遠低於去年的24.4萬人。生產自動化與開發中國家的競爭,導致美國製造業工作正逐漸減少。

這些需要專門技術的工作,已讓工廠過去提供白領階級的工作落差出現縮減。這些新發展,需要更專門技術的製造業工作,雖然提供的薪水上升,但在同時對員工的學歷要求也跟著增加。目前超過40%的製造業員工擁有大學學歷,高出1991年的22%。

麻省理工學院經濟學教授亞托(David Autor)認為,現在的藍領勞工,需要從事更多認知性的高需求工作。

展望未來,製造業對自動化的投資將持續利用更少的員工數目,來提升工廠產能。這也意味這些工作將開放給更多從大學與技術學院畢業的學生,至於高中畢業與輟學生的工作機會勢必將大幅減少。

你可能還想看