巨型冰山A68a因撞擊海牀而一角崩解

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A68a
這座冰山的長度超過130公里,通過衛星圖片,可以穿過雲層看到其中一端崩解。

一名被定名為A68a的巨型冰山的一角崩解,目前看來可能是因撞擊海牀而造成。

這座面積有3800平方公里的冰山此前一直在向南喬治亞島迫近,近日似乎正在隨著洋流轉向。

不過隨著轉動,這個巨型冰塊的一部分可能與海牀發生剮蹭,造成崩解。

周四(12月17日)的衛星圖片顯示,一塊約有150平方公里的冰塊脫離了主冰山漂浮於海上。

這一塊新的「碎片」面積巨大,有可能會依據美國國家雪冰數據中心(US National Ice Center)的命名法,被另行命名為A68d。

此前從主冰山破落的兩枚巨型冰塊,已經被分別命名為A68b和A68c。

地圖:南喬治亞島
地圖:南喬治亞島
Iceberg off South Georgia
南喬治亞島被視為巨型冰山的墳墓。

最初於2017年來自南極洲的A68a是全世界「公開海域上」最大的冰山。另一塊名為A23a的平頂冰山比它稍大,但是作為威德爾海龍尼-菲爾希納冰架(Filchner-Ronne Ice Shelf)的裂冰,它基本沒有移動過。

而A68a則在過去三年半裏移動了超過1500公里,向北進入了南大西洋。

它是隨著一股被作南極繞極流(Southern Antarctic Circumpolar Current Front)的高速洋流移動,這股洋流是這個極地冰原上的冰流出的主要通道。

南喬治亞島崩的冰川
南喬治亞島崩解的巨型冰山A68a(箭頭所指為崩解處)。

南極繞極流就像是一條輸送帶,定期將冰山運送到南喬治亞島一帶。這個英國海外屬地常常被形容是「冰山的死亡地」,因為很多冰山會停在這個島的大陸架上,然後融解消失。

科學家正以超出平常的興趣來關注A68a。它的巨大體積意味著如果它停靠在南喬治亞,可能會對島上的企鵝和海豹的覓食造成阻礙。

這樣一塊巨大的障礙架在海岸上,可能會限制動物下海捕魚和磷蝦等食物的能力。

South Georgia wildlife
南喬治亞島以野生動物眾多著稱。

衛星正在日復一日地追蹤其漂浮軌跡。一如預期,它隨南極繞極流移動,並因後者隨大陸架地形轉向而轉向。

假如A68a繼續隨南極繞極流漂移,它應該會從南邊繞過南喬治亞島,然後向北漂移。

A68a
飛行中看到的似乎是在水線下延伸的隧道。

為什麼說A68a與氣候變化關係不大?

這座冰山來自南極洲一個仍然非常寒冷的地帶——拉森C冰架(Larsen C Ice Shelf)。這一塊巨型的浮冰由南極半島東邊漂出的冰川形成。這些冰川在進入海洋時,浮在水面上的部分互相擠壓形成突起。

這種不同冰塊前端的組合在這個冰架區域是非常自然的現象。這個冰架要在積雪給陸地上的冰川形成新冰的過程中保持一種平衡,將冰山排出就是其中一種方式。拉森C冰架就形成像A68a這種規模的冰山,時間是以十年計。

這塊主冰山現在正持續地有碎冰脫落。
這塊主冰山現在正持續地有碎冰脫落。
衛星圖片:英屬南喬治亞島周邊海牀深度
衛星圖片:英屬南喬治亞島周邊海牀深度

本頁面中的衛星圖片由皮埃爾·馬庫斯(Pierre Markuse)和斯蒂夫·勒米特(Stef Lhermitte)製作。你們可以點擊他們的英文名字關注他們的推特(Twitter)。他們二人正在跟進A68a冰山的進程。

*關注喬納森·阿莫斯(Jonathan Amos)的Twitter:

@BBCAmos