閻紀宇看世界》關於超級變種新冠病毒「Omicron」,你我不可不知的8件事

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全球新冠肺炎疫情一波未平一波又起,一種新的新冠病毒變異株(變種病毒)本月上旬在非洲南部(波札那、南非)現蹤並快速傳播,26日被世界衛生組織(WHO)列為「高關注變異株」(VOC),並命名為「Omicron變異株」。消息一出,引發國際社會恐慌,許多國家針對南非及其周邊國家發布旅遊禁令,造成股市重挫、油價下跌。

以下是關於「Omicron變異株」的最新關鍵資訊:

一、世衛將Omicron列為「高關注變異株」代表什麼意義?

這代表Omicron變異株有可能傳染力更強、毒性更強、引發不同(也許更嚴重)的臨床症狀、降低防疫公衛措施(包括疫苗與治療)的效力、更容易造成已痊癒患者二次感染。

不過科學家也強調,病毒突變之後未必就「為害更烈」,也未必能在人群中站穩腳跟,學界還需要幾個星期時間,才能夠確切評估Omicron變異株對全球疫情帶來的衝擊。新冠病毒的「Beta變異株」出現時讓公衛界憂心忡忡,但後來並未形成嚴重威脅。

二、Omicron變異株有哪些突變?

許多學者指出,Omicron變異株的突變程度遠超過「前輩」,總計超過50個,堪稱「演化過程的大躍進」,其棘蛋白( spike protein)突變超過30個,ACE2受器(ACE2 receptor)突變也有10個。

病毒的棘蛋白是大部分疫苗鎖定的目標,ACE2受器則與病毒感染細胞的能力密切相關。相較之下,新冠病毒的Beta變異株的ACE2受器只有3個突變,Delta變異株(目前的大流行主力)更只有2個。

2021年11月,非洲南部出現新冠病毒「Omicron變異株」,南非等國遭世界其他國家封鎖(AP)
2021年11月,非洲南部出現新冠病毒「Omicron變異株」,南非等國遭世界其他國家封鎖(AP)

2021年11月,非洲南部出現新冠病毒「Omicron變異株」,南非等國遭世界其他國家封鎖(AP)

三、科學家擔心什麼?我們應該擔心嗎?

Omicron變異株與2019年中國武漢的新冠病毒有顯著差異,如果其傳染力與免疫逃脫能力(immune escape)都更上層樓,恐將造成嚴重公衛威脅。現行疫苗都是針對「原始版」病毒研發,能否壓制Omicron有待觀察。

現行疫苗對Delta變異株的保護力略遜一籌,但預防重症與死亡風險仍非常有效。拜恩泰科(BioNTech)、莫德納(Moderna)、阿斯特捷利康(AstraZeneca)等新冠疫苗大廠已全力動員應戰,必要時將調整疫苗成分。

四、Omicron變異株是如何產生的?

新冠病毒屬於特別容易在複製過程中發生突變的核糖核酸(RNA)病毒,絕大部分變異無關緊要,也不會長期存在,但有些變異會改變疫情型態。科學家懷疑Omicron變異株的產生,是某一名病患感染新冠病毒之後久久無法痊癒(可能原本免疫系統就有缺失),讓病毒有機會進行較大幅度的演化。

五、在哪些國家已出現Omicron確診病例?

目前Omicron確診病例大多出現在南非,但其鄰國波札那也有不少病例。11月下旬之前,南非單日新增病例約200例,但近日爆增至3200例,專家研判罪魁禍首就是Omicron。

非洲之外,香港、比利時、以色列率先傳出零星病例。原本疫情就嚴峻的歐洲各國也首當其衝,英國、荷蘭、德國、義大利先後出現病例,澳洲與加拿大也已淪陷,美國則是遲早的事。目前絕大部分非洲之外的確診患者,都有非洲南部國家旅遊史。

2021年11月,新冠病毒最新變種「Omicron變異株」在非洲南部出現,以色列也傳出病例(AP)
2021年11月,新冠病毒最新變種「Omicron變異株」在非洲南部出現,以色列也傳出病例(AP)

2021年11月,新冠病毒最新變種「Omicron變異株」在非洲南部出現,以色列也傳出病例(AP)

六、哪些國家已祭出旅遊禁令?台灣呢?

與南非關係密切的英國26日打響第一槍,暫停接受非洲南部6國(南非、納米比亞、辛巴威、波札那、賴索托、史瓦帝尼)的班機,有相關旅遊史人士必須接受病毒PCR檢測與隔離檢疫;歐盟27國、美國與其他國家隨後紛紛跟進,禁令範圍擴大至莫三比克、馬拉威、尚比亞、安哥拉。以色列與摩洛哥作法更直接「鎖國」:前者禁止所有外籍人士入境,後者停止接受所有國際航班。

台灣方面自29日起,將南非等6國提升為「重點高風險國家」,過去14天有旅遊史的旅客入境後須入住集中檢疫所,隔離檢疫14天,並續行7天自主健康管理。航空公司機組員自相關國家航線航班返台後,應入住防疫旅宿或符合規定之公司宿舍檢疫14天,並續行7天自主健康管理。

七、各國旅遊禁令能擋下Omicron入侵嗎?

公衛專家警告,大部分病毒變異株在「驗明正身」之前都已流行一段時間,甚至已經跨越國界,後知後覺的鎖國措施未必有效;以Omicron惡名昭彰的「前輩」Delta變異株為例,被確認後短短3周之內蔓延50多個國家。

全面封鎖相關國家,必然會讓這些國家被污名化,重創其經濟(尤其觀光業),甚至可能「嚇阻」日後其他國家通報新變異株病例。此外,全球疫苗分配有嚴重的貧富(國家)不均問題,現在富國又要「懲罰」這些疫苗供應不足的窮國,在道義上更說不過去。

八、一般人要如何防範Omicron變異株上身?

世衛重申大家耳熟能詳、但非常有用的防疫須知:戴合格的口罩、加強手部清潔、保持社交距離、改善室內通風、避免人群擁擠的場合、接種(兩劑)合格疫苗。

 

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