巴爾的摩前市長承認欺詐逃稅 最高恐囚35年

世界新聞網

巴爾的摩前市長凱瑟琳•普格(Catherine Pugh)因涉嫌受賄遭聯邦調查局搜查,於今年5月辭職;普格21日在巴爾的摩聯邦法院承認欺詐、逃稅等罪,最高判35年監禁。

普格此前向非盈利組織和基金會出售自己出版的兒童書籍「健康霍利」(Healthy Holly),為其政治事業籌款。根據法庭文件,普格出售兒童書籍「健康霍利」總計至少70萬元,其中有50萬元給馬里蘭大學醫療系統,30萬本給與巴爾的摩市府有業務往來的健保公司,其他與普格有聯絡的機構也向普格購書,但普格後來卻沒有將書籍送給顧客。

助理檢察官克萊克(Martin Clarke)表示,馬里蘭大學醫療系統花50萬元向普格購買10萬本書,但僅送來6萬本,且後來普格辦公室的員工又將其中數千本書挪走,重複賣給其他顧客,而剩下的4萬本書至今也沒有下文;此外,巴爾的摩市公立學校等機構也有相似遭遇。

根據法庭文件,普格將賣書所得的款項用於市長競選活動以及翻新房屋,因此被控藉售書來掩飾收取回扣的自肥行為;在案件曝光後,普格將10萬元還給馬里蘭大學醫療系統,並稱自己的行為是一個「讓人後悔的錯誤」。

案件將於明年2月宣判。普格辭職後,巴爾的摩市議會主席傑克楊(Jack Young)自動接替成為新市長。普格是巴爾的摩近十年來,第二名因刑事調查而辭職的巴爾的摩市長,第一位是首位女市長迪克森(Sheila Ann Dixon)。

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