市府援助租客撥款不足?議員要查

世界新聞網

租客遭到房東逼遷,不少情況下都會鬧上法庭。舊金山法律明確規定每個遭到逼遷的租客,都可以免費獲得市府出資聘請的律師的協助。然而,因為撥款不足等問題,這條法例在執行中面臨重重障礙。有議員提出要舉行聽證會,嚴查問題所在。

2018年6月的選舉中,舊金山選民以55%的支持率通過了F提案——「租客法律援助」(Right to counsel)的公投。也就是說所有舊金山遭到逼遷的租客,都可以免費獲得法律援助,這背後的錢由市府即納稅人支付。當時發起公投的人,就是在11月剛剛當選市議員的皮里斯頓(Dean Preston)。

皮里斯頓說,據他所知有不少正在面臨逼遷的租客,都想要獲得法律援助,卻被拒之門外。皮里斯頓在本周上任第一天開會的時候,就已經立刻宣布會召開聽證會,調查為什麼無法找到足夠的律師來代表租客。公投通過了之後,舊金山市府無法履行的話也可能會引發法律訴訟。2018年6月公投通過之後,需要在一年之後,即2019年7月開始生效。

最早市政府已經撥出580萬元,隨後已經增加到900萬元。這部分的錢將分攤給全市一共十個租客權益組織,讓他們來聘請律師對遭到逼遷的租客進行法律援助。然而原計畫一共將要聘請大約50個律師,成為始終難以達到的目標。原因之一是租務的訴訟並不是律師們熱衷於參與的訴訟,且撥款不足,所以只能聘請一些資歷較淺的律師。據租客權益團體表示,30萬元的撥款最多只能多招兩個律師,也就是平均每位律師的聘請費用為15萬元。

舊金山也是全加州第一個為租客提供全方位法援服務的城市,讓華裔小業主房東們深感頭痛。眾多華裔屋主一直在抗議舊金山試圖加強保障租客權益的法案。

具體的議會聽證日期尚未確定。但是皮里斯頓說,F提案要求舊金山租客可以獲得法律援助,舊金山的居民應該要得到他們應得的。皮里斯頓在剛剛過去的選舉中艱難勝出,也必須要在明年11月再次競選,才能獲得四年完整任期。

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