布碌崙牧師濫發疫苗豁免信 市府譴責

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紐約市府正積極倡導市民接種新冠疫苗,布碌崙(布魯克林)頗有名的非洲裔牧師麥考爾(Kevin McCall)卻反其道而行,大肆宣傳簽發「疫苗豁免信」(Covid inoculation exemptions),給出於宗教原因不願接種的信徒;市長發言人隨後出聲譴責,麥考爾的信不會被承認,也不會接受民眾以宗教信仰作為拒打疫苗的理由。

麥考爾曾主持非洲裔男子佛洛伊德(George Floyd)遭警察跪頸致死後紐約市的多場示威活動,同時是維權組織Crisis Action Center的發起人,在布碌崙非洲裔社區享有知名度;他日前接受採訪指出,他的教會Anointed by God Ministry中有60%的信徒向他要求疫苗豁免信。

至今他已簽發90封豁免信給教友,而過去數天內,全市有市府員工、教師、護士、警察和大都會運輸署員工等超過百人打電話給他,想索取豁免信。

本身未接種疫苗的麥考爾,將疫苗和酒精及毒品相並論,將他們視為「不聖潔的東西」;他說只有加入教會的人能獲豁免信,雖取得這封信無需交錢,但鼓勵信徒向教會捐贈。

市府發言人奈德哈特(Bill Neidhardt)表示,持有麥考爾信的人別以為就真的能豁免接種,麥考爾不過是藉機宣傳教會,「疫苗能救人,而錯誤的信息會造成更多死亡」;宗教信仰不能成為員工在未接種情況下工作的理由,為了不威脅其他員工的健康,很有可能會被要求無薪休假。

「我認識牧師麥考爾,我也尊敬他,看到這個情況時非常難過」,白思豪8月31日在記者會上針對麥考爾亂簽發豁免信的舉動表態,表示其所作所為是錯誤的,必須制止,不接種疫苗不是解決疫情的方式。

白思豪上周與天主教、基督教和猶太教等宗教團體合作,宣布在全市50多個宗教場所提供一系列疫苗接種服務;參與的宗教領袖均對接種疫苗表示贊同,「這是為了大眾的共同利益,保障城市的健康,是上天的禮物。」

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