布萊恩墜機 世界籃球停止滾動

黃及人/綜合報導
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2020年對NBA來說,可說充滿哀悼的一年,因為NBA先在1月2日痛失曾執掌NBA長年30年之久的前總裁史騰,接著1月27日驚傳湖人傳奇球星「小飛俠」布萊恩搭乘直升機墜機身亡意外,整個聯盟至今還沒從悲痛情緒走出。

史騰是NBA史上第4位總裁,也是任期最長的,因為他從1984年2月一直當到2014年2月,卻在今年1月2日因為腦溢血過世,享壽77歲,他以強悍專制風格著稱,卻一路帶領NBA走出黑暗時期,更成全世界知名品牌。

當史騰剛接總裁之際,NBA知名度與營收遠遠不如NFL、MLB,他卻從制定團隊薪資上限與嚴格藥檢做起,也讓NBA球隊價值逐漸上漲,接著致力幫助NBA打進全世界市場,NBA今日能有如此榮景,幾乎全靠史騰打造的。

沒想到人們還沒從史騰過世悲痛恢復,布萊恩卻在1月27日搭乘私人直升機前往二女兒吉安娜球賽途中,在洛杉磯市郊墜機身亡,包含他和吉安娜在內共9人罹難,全世界球迷全都不敢相信41歲的他,就這樣突然離開人間。

畢竟布萊恩生涯戰功彪炳,除了5次總冠軍,更拿2次總冠軍賽MVP、1次年度MVP、18次入選全明星賽、4次全明星賽MVP、11次獲選年度第一隊、9次獲選年度防守第一隊,還曾帶領美國男籃奪下北京、倫敦奧運金牌。

效力湖人長達20季的布萊恩,不僅在美國當地擁有高人氣,更因他從小在義大利長大的背景,讓他成為NBA打進歐洲市場的最佳利器,加上大陸球迷相當喜愛他,也讓他幫助NBA真正打開大陸市場,開發更多國際商機。

當布萊恩墜機身亡新聞傳出,整個NBA陷入空前哀悼氣氛,湖人也因此停賽,更為他舉辦悼念儀式,「小皇帝」詹姆斯還允諾要幫布萊恩爭搶上季總冠軍,儘管隨後新冠疫情爆發,湖人仍在「封閉泡泡」當中奪下隊史第17冠。

不只史騰和布萊恩,名人堂傳奇教頭史隆也在5月23日因為帕金森症與路易氏體失智症的併發症過世,享壽78歲,所以2020年對NBA來說,加上新冠疫情影響,算是充滿苦難的一年,只盼隨著新季開打能夠走出陰霾了。

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