布蘭森搶先貝佐斯、馬斯克成功上太空 等了17年妻曾嗆「不去葬禮」

英國億萬富豪、太空旅遊公司維珍銀河(Virgin Galactic)創辦人布蘭森(Richard Branson)搶先競爭對手貝佐斯(Jeff Bezos)與馬斯克(Elon Musk)。7月11日晚間搭乘自家太空船上太空一遊後平安返回地球,全程網路直播。布蘭森歷時近17年砸逾10億美元,終於實現兒時夢想。

2014年維珍銀河原型機試飛時墜毀,造成一死一傷,妻子也曾撂下重話,要丈夫盡情冒險,但她不會去參加葬禮。儘管如此,布蘭森仍努力不懈追夢,並表示最終目標是推動太空旅遊業發展,讓每個人都能有機會體驗太空飛行。

布蘭森搭乘的團結號(VSS Unity)共有2名駕駛、4名乘客(包括3名維珍員工)隨著1架大型運輸機從新墨西哥州起飛。之後團結號在半空中脫離運輸機,並啟動發動機向太空飛行。到達約53英里(約85公里)高,意即NASA等機構認定的地球與太空交界,足以讓乘客體驗失重,並可透過船上的17個窗戶欣賞地球。太空船在抵達最高點,即地球上空約88公里後開始降落。由起飛至降落,全程估計約90分鐘。