帛琉新總統願加強與美台合作 共同對抗中國霸凌威脅

李靖棠
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位於南太平洋的島國帛琉(Palau),2020年底舉行總統大選,由現年52歲、兩屆參議員的惠恕仁(Surangel Whipps Jr.),拿下56.7%過半選票、擊敗原任副總統歐宜樓(Raynold Oilouch)當選,成為帛琉新任總統,即將在本月21日宣誓就職。

《衛報》(The Guardian)報導,即將就職為總統的惠恕仁,日前接受外電專訪時表示,執政後將持續加強與「忠實國際友人」之間的合作關係,包含美國與中華民國等盟邦,以此對抗來自中國龐大的霸凌和威脅。

「能有國家共同分享相同價值觀,甚至一起合作、對我們而言非常重要。帛琉經常感受到大國想要欺負小國,我們需要強而有力的夥伴。」

對於帛琉而言,島國周邊海域是他們重要的生命命脈,但帛琉海軍與美國海岸巡防隊(US Coast Guard)卻經常查獲,有中國漁船非法入侵領海,進行捕撈或破壞海域的行為。

帛琉新總統惠恕仁(右)與妻子切蛋糕慶生。(圖片取自惠恕仁臉書)

被問到未來與中華民國(台灣)之間的關係,惠恕仁強調、在他執政期間,會持續維持承認,並加強雙方的合作關係。當索羅門群島(Solomon Islands)與吉里巴斯(Kiribati)相繼轉向斷交後,帛琉成為我方在南太平洋唯4盟邦之一,也是海軍敦睦艦隊經常訪問的邦交國。

「身為台灣多年友邦,也讓帛琉帶來諸多附帶傷害。南太平洋鄰國與國際組織,都希望帛琉放棄這段關係,也許這就是大國總想霸凌小國的常態吧!」

帛琉新總統惠恕仁(左)日前與蔡英文總統進行視訊會議。(圖片取自總統府官網)

受到全球新冠肺炎疫情衝擊影響,讓長年高度倚賴觀光產業收入的帛琉,面臨龐大損失和壓力,惠恕仁認為、此時很可能是該國整體轉型的關鍵時刻,但當前燃眉之急,得盡快取得足夠額度疫苗,讓帛琉1.8萬人口獲得更多保護。

目前,美國政府已同意、撥付6000組莫德納(Moderna)研製的疫苗,給予帛琉政府進行第一波接種。

整場訪談中,新總統惠恕仁不斷表示、對於全球氣候變遷感到焦慮,因為帛琉地勢不高,該國大多數人口都居住在海岸旁,倘若海平面不斷上升,以及極端氣候所造成的破壞更加嚴重,勢必將威脅這個島國未來的安全。

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