帝王蟹「非螃蟹」!專家曝:「牠」才是近親

張羽緹
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帝王蟹並非「螃蟹」。(示意圖/Pixabay)
帝王蟹並非「螃蟹」。(示意圖/Pixabay)

帝王蟹向來是美食老饕們的最愛,肉質美味價格昂貴,堪稱是「蟹中之王」。然而一般大眾可能不知道,只有6隻腳的帝王蟹,其實並非螃蟹,科學家調查指出,帝王蟹其實是喜歡隱居的寄居蟹的「近親」。

深受海鮮愛好者推崇的帝王蟹,專業學名其實是「堪察加擬石蟹」,根據「嘉義縣海洋資源教育中心」指出,帝王蟹是屬於石蟹科的甲殼類,與一般4對腳加上1對蟹鉗子、腳關節連結處往前曲的螃蟹不同,帝王蟹只有3對腳加上1對蟹鉗,而且3對腳皆是向後彎。另外,一般所見的多數蟹類都是橫向移動,但帝王蟹不但可以橫向移動,也可以垂直移動。

寄居蟹和帝王蟹曾被分在同一總科。(示意圖/Pixabay)
寄居蟹和帝王蟹曾被分在同一總科。(示意圖/Pixabay)

體型龐大、攻擊性強的帝王蟹與體型相差4倍的寄居蟹,曾被學者共同歸類至寄居蟹總科,因帝王蟹腹部構造與寄居蟹頗為相似,都是裝入螺旋形的殼中。學界先前甚至有「帝王蟹是寄居蟹祖先」一說,不過現在帝王蟹已與軟腹蟹科被分到獨立的石蟹總科,不過仍不屬於有4對腳的螃蟹。

至於為何帝王蟹總是價格不斐,則是因為帝王蟹大多生存在海中深度850公尺處,攝氏水溫2到5度,最低可適應1.4度水溫,這也讓牠們難以被捕捉。捕蟹人不但要面臨惡劣的天氣,帝王蟹所處位置的海水溫度更是0度以下,且1年之中只有2個月的捕撈期,捕蟹人往往1天工作得超過21小時,加上帝王蟹也是攻擊性很強的生物,也讓捕撈過程充滿危機,因此造就帝王蟹不凡的身價。

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