常常走路不穩、跌倒 小心可能是腦室積水了

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示意圖/TVBS
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【健康醫療網報導】


台東一名逾60歲女性,兩個月內突然走路不穩、跌倒數次,需家屬推輪椅才能行動,經花蓮慈濟醫院神經外科邱琮朗主任影像檢查發現,婦人腦室變大,初步判定為水腦症,再透過簡易腰椎引流測試後,隔日步態不穩症狀改善,確診「常壓性水腦症」並進入後續治療,好在及早送醫恢復良好,不久後已能自行行走、自理生活。


典型三大症狀勿輕忽 及早就醫可改善


邱琮朗主任說明,水腦症即是腦脊髓液吸收過慢而囤積於腦室,而常壓性水腦症分為原發性以及續發性,前者好發於60歲以上長者,因老年腦部退化導致腦室積水、變大;後者可能是頭部外傷、腦部開過刀、中樞神經感染等所引起的水腦症。


「步態不穩、記憶力減退、小便失禁」是典型常壓性水腦症三大症狀,主任提醒,若長者出現任何一個特徵,且短時間內病況加重,切勿拖延,應及早至神經外科檢查與治療。現今可透過核磁共振影像及腰椎引流測試確診,一旦確診,建議及早治療,將多餘的腦脊髓液排出,以改善症狀。


水腦症可治療!腰椎腹腔引流術安全性佳


水腦症是可以治療的,主任建議在出現症狀6個月內就醫診治,復原狀況越好。像上述患者即是及早就醫治療的成功個案;反之,臨床上有些家屬以為步態不穩、記憶力減退、小便失禁是老年退化所致,而延誤就醫,治療後也難恢復以往正常的生活,實在可惜!


目前可透過「腰椎腹腔引流手術」從腰椎脊膜腔置入引流管,將多餘的腦脊髓液排出,安全性高,可避免傳統腦室腹腔引流手術的風險(需開腦,可能造成腦出血及感染),增加患者治療意願。不過若有椎間盤突出、脊椎滑脫或腫瘤等症狀,需主動告知主治醫師,以免影響引流效果。


花慈治療逾200例!正確治療減輕家屬照護及心理負擔


常壓性水腦症雖不會致命,但長期的照護壓力與負擔不可小覷。透過正確的治療,皆有機會改善生活品質,減輕家屬負擔,花蓮慈濟醫院神經外科邱琮朗主任已治療超過200例水腦症之患者,也呼籲家中長輩若出現失智、失禁或步態不穩的現象,且短時間病情加劇,應盡速就醫以免惡化,造成不必要的家庭負擔。


本文為作者評論意見並授權刊登,不代表TVBS立場。


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