【平成零戰繼承人】替換昂貴F-2 日本擬於2020展開新一代自製戰機研發計畫

李靖棠
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雖然沒有F-16戰機(F-16 Fighting Falcon)、但日本防衛省與美商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)合作,曾投注大筆資金研發,被外界暱稱為「平成零戰」的F-2戰機(Mitsubishi F-2),成為航空自衛隊(JASDF)的現役空戰主力之一。

新一代自製研發計畫將啟動

《每日新聞》報導,日本政府高層透露,防衛省考慮在2020年啟動「不確定金額」的專項計畫,展開新一代國產戰機的研發工程,進而替換預計在2030年退役的F-2戰機。

文章中指出,原計畫從2021年啟動研發的防衛省,卻有諸多國會議員和專家認為,研發進度很可能趕不上F-2退役的速度,進而提前於2020年國家預算案中提出。至於海外合作廠商,除了英國航太(BAE)外,過去有豐富經驗的洛馬仍是首選。

事實上,去年12月份公佈的《防衛計畫大綱》(中期防衛力整備計画)內,就已提到日本仍打算繼續進行自主研發戰機的計畫,「盡快啟動由日本領頭、聯合國際廠商共同研發,找到F-2戰機的新繼承人。」

自行研製的國產戰機F-1與F-2

第二次世界大戰(WW II)後,僅被允許擁有「自衛隊」的日本,除了從美國取得防衛武裝外,其深厚的重工業基礎和科學研究能力,也讓日本在1970年代、就首次展開合作研製F-1戰機(Mitsubishi F-1)的計畫。

隨著F-1逐漸年邁,日本政府於1980年代末期再次展開研發計畫,最後由三菱重工提出「FS-X戰鬥機」、以F-16戰機為基礎改造,在經過兩次試飛成功後,日本官方在1996年宣布投入批量生產,並正式命名為「F-2」。

外型與F-16極為相似的日本F-2戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

以F-16為基礎改造的戰機

與F-16相仿、F-2戰機也同時具備單/雙座版本,機身長約15.5公尺、使用通用的F110渦輪扇發動機,最高時速可達2124公里。最大巡航距離(攜帶適型油箱與三個外掛副油箱)可達3100海浬,目前共有94架現役與4架原型試驗機。

日本現役空戰防禦主力之一的F-2戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

F-2戰機的武裝包含一門1門JM61A1火神式機炮,備有512枚彈藥;機身共有7個掛彈點,最大可掛在7700公斤的各式飛彈、炸彈與火箭,像是AIM-120先進中程、AIM-7麻雀、AGM-65小牛、AGM-84魚叉反艦飛彈等。航電系統則採用三菱研製的電子掃描陣列雷達。

但這個國造計畫卻讓日本陷入沉重財政負擔,由於技術障礙限制、導致相關成本與經費暴漲,總經費是原先估計的6倍之多,而服役的每架F-2戰機造價則高達120億日圓(約新台幣34億3400萬),一度成為日媒關注重點。

前往美國阿拉斯加參與紅旗軍演的日本航空自衛隊F-2戰機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

選擇英國或美國合作?

至於日本防衛省是否會繼續採用,先前流出的F-22「猛禽」(F-22 Raptor)和F-35戰機(F-35 Lightning II)融合體,或是改與英國合作、採用類似其新一代「暴風」(Tempest)戰機的樣式,也將是各方關切的重要發展之一。

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