年長者感染皰疹病毒 思考、記憶力減退

【記者蘇湘雲/綜合外電報導】

美國最新研究發現,年長者若常感染皰疹病毒、常出現唇皰疹,思考力、記憶力便容易受到影響,特別是久坐不動者,心智能力更會受到衝擊。 研究人員追蹤一千六百二十五名年長者發現,長期感染單純皰疹病毒,以及其他一些病毒、細菌的年長者在做心智能力測驗時,分數表現往往較差。 這項研究已於昨(二十六)日發表於「神經學」期刊。研究並沒有證實兩者因果關係。 研究首席作者美國哥倫比亞大學神經學家米拉‧卡坦表示,目前還不確定皰疹病毒真會影響患者記憶能力,未來還需要做更多研究,才能確認因果關係。 第一型單純皰疹病毒通常在嘴唇附近造成症狀,第二型單純皰疹病毒則容易引起生殖器皰疹。不管哪種單純皰疹病毒,都會窩藏於人體神經細胞,受到刺激就會變得很活躍,還可能反覆引發皰疹症狀。 皰疹病毒也可能跑到大腦組織,有些研究發現,慢性單純皰疹病毒感染會讓身體一直處於發炎狀態,這樣就很容易造成失智症。 研究中,年長者平均年齡為六十九歲,研究人員追蹤這些年長者身上有無長期感染單純皰疹病毒、巨細胞病毒、肺炎披衣菌、幽門螺旋桿菌等病毒、細菌。 結果顯示,年長者若感染多種病毒、細菌,感染程度越嚴重,進行思考、記憶測試時,成績往往也越差。研究也發現,長時間坐著、躺著的人更容易受到影響,顯示運動或可保護年長者心智免於受到傷害。