庫克郡法院無華裔法官 蕭愛萍爭出線

世界新聞網

「滾回中國去!」日前在芝加哥市區法院大樓出席一宗官司開庭後,正步出法院的華裔律師蕭凱倫(Caryn Shaw),莫名遭一名路過男子當街叫囂,參選庫克郡巡迴法院法官的蕭愛萍(Anne Shaw)描述其妹妹的經歷時說,時至今日,處處仍存在族裔歧視,令人無法接受。

她說,就像庫克郡巡迴法院共有400多位法官,竟然沒有一位華裔,因此她決定投入司法系統,爭取落實消彌族裔歧視、偏見,伸張司法正義與公平。

曾參選過州眾議員、芝加哥區長等地方選舉的蕭愛萍,擁有24年的民權律師經驗,她說,伊州最高法院全州現有七位法官,上訴法院全州有24位法官,至於庫克郡巡迴法院則有400多位法官與副法官(associate judges),其中僅在庫克郡巡迴法院層級有七位亞裔法官,但沒有一位是華裔。

曾擔任過華裔律師協會會長的蕭愛萍說,華裔法官在法院系統缺席,司法力量也顯得較為薄弱, 她說,如順利當選,將力促包括華裔在內的少數族裔司法公平。

蕭愛萍表示,她如成為巡迴法院法官,就有資格成為主審法官,並可參與投票選出副法官,「越多華裔加入司法行列,族裔權益就越能取得重視」。

她提到,近年發生多宗華裔在職場上遭受族裔不平等對待的案例,顯現族裔偏見仍然存在,此外,她擔任20多年民權律師期間,遇到過不少華裔因為語言、文化等隔閡而無法獲得公平司法的狀況,「要改善現階段的司法環境,投入參與是最直接也最有效的方式」。

父母為第一代移民的蕭愛萍說,父親早年因為是華裔而在職場上受到歧視,「父親沒有認輸或退卻,他為自己打官司且最後獲勝」,這件事情帶給她很大啟發,也因此立定志向要成為一位民權律師,專門對抗歧視。

蕭愛萍表示,這次她所參選法官的選區屬於第六司法區(6th Judicial Sub Circuit),北到勞倫斯街(Lawrence St.)、南到哈博德街(Hubbard St.)、東向最遠到好斯提特街(Halsted St.)、西向最遠到中央街(Central St.),此區選民人數逾20萬,目前有兩人參選,「我有很大機會勝出,但非常需要大家支持」。

蕭愛萍說,如果在3月17日的初選勝選,由於沒有共和黨人角逐該職位,因此等於正式當選,預計可在今年年底前上任,「成為庫克郡法官後,將審理包括華埠在內的所有案件,而不是僅選選區」。

蕭愛萍將在16日晚間6時,於華埠「時尚食譜」餐廳舉行募款餐會,相關選舉信息,可直接查詢:www.anneshawforjustice.com。

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