康尼島元旦冬泳 不少華人自我挑戰 還帶孩子「嘗鮮」

世界新聞網


影音來源:記者顏潔恩(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

第116屆康尼島北極熊俱樂部(The Coney Island Polar Bear Club)1日舉行冬泳挑戰活動,4000多人參與,當日最低31℉的氣溫雖有點冷,但仍吸引大批人潮參與;華裔挑戰者中,大部分都是擁有多年經驗的老將,雖然年年都來,但仍有新鮮感受,「冬泳是迎接新一年最好的方式」。

第三度參與冬泳的繆子泉,高舉著中國國旗下水,他說新年就應該做一些瘋狂的事,而冬泳是迎接新一年的最佳方式;今年的寒冷天氣讓挑戰更艱巨,將保暖毛巾脫去後,「我連走路都感覺很辛苦,腳是刺痛的,但最後還是平安游回來了。」他也期待下一次冬泳的到來,「我一定會繼續挑戰的」。

「我記得第一次跳入冰冷水中的時候,感覺自己是真正的美國人了。」25年前移民來美的劉傑克(Jack Liu,音譯)說,參與冬泳是融入當地文化的一部分;回憶首次冬泳,當時是朋友鼓勵了他,他也衝著新的生活體驗而參與,結果一來就是十年。

每次跳水都希望能刷新紀錄,看能在水裡待多久,劉傑克笑著說,只待了兩分鐘就起來了,對自己的紀錄不太滿意;然而,他也是首次帶著九歲女兒前來參與,為配合女兒的狀態所以無法逗留太久,希望女兒經過更多的鍛鍊,兩人以後都能刷新紀錄。

還有許多為了見證挑戰、或是支持親友而來的觀眾,來自布碌崙的楊愛華帶三名兒女前來觀看冬泳,「雖然一直都有聽說這個活動,但今年終於抽空過來看」;她說,雖然天氣很冷,但是參與者勇往直前衝進水裡,象徵著一種「精神」,希望孩子們能從中學習,在生命中堅持一股衝勁。

「每次都是在電視上看,今年來體驗一下現場氛圍。」來自中國東北的俞莎拉(Sarah Yu,音譯)說,東北人很習慣冬天游泳,氣溫比現在的更低,對她而言不算是很大的挑戰;「冬泳有除舊迎新的寓意」;當天因身體狀況不佳,她沒有參與,但她說,一、兩年之內,一定要帶著孩子來迎接挑戰。

康尼島北極熊俱樂部已成立上百年,是美國歷史最悠久的冬泳俱樂部,從1903年起,每年元旦在布碌崙(布魯克林)康尼島海濱,舉行新年冬泳活動;參與者衝入冬季冰冷刺骨的大西洋,以自我挑戰開啟新的一年。

不少民眾在活動三小時前就現身海邊,也出現一家大小玩樂的身影,主辦方搭起小舞台,播放歡快音樂,民眾隨著節奏忘我跳舞,絲毫不懼寒冷天氣;冬泳活動組更帶動造型秀,參與者裝扮成各種有趣的人物現身,俱樂部成員則裝扮成北極熊,與民眾合照留念。

北極熊俱樂部主席托馬斯(Dennis Thomas)表示,今年還接到來自中西部民眾的詢問電話,吸引了一些紐約外州的民眾,「很高興這個傳統能推廣給更多人知道」;雖然活動免費,但鼓勵參與者捐款,他說這些錢最終都會回饋給社區,「去年我們募得8萬5000元左右,相信今年也能達到這個金額」。

「今天最高氣溫41度,伴隨著冷風,但相比之前連續幾年的極寒天氣,今天的溫度還不算太壞。」托馬斯表示,去年參與人數是3800人,「今年有超過4000人參與冬泳、近3萬名民眾到場觀看」。

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