廚餘經濟學 發電做酵素

實習編譯李汶臻╱綜合報導

中國時報【實習編譯李汶臻╱綜合報導】

據聯合國統計,每年全球食物浪費總量高達13億噸,姑且不計浪費食物所造成的經濟損失,在處理廚餘垃圾時所產生的病菌、微生物,與焚燒垃圾時所產生的二氧化碳,都將成為環境汙染以及全球變暖的罪魁禍首。因此,將廚餘垃圾「變廢為寶」便成為當務之急。

即便回收廚餘垃圾已成為全球化的趨勢,但人們貪得無厭的消費額卻遠遠不及廚餘垃圾的回收率。以美國為例,美國97%的廚餘垃圾都透過填埋的方式一埋了之,回收率嚴重落後於德國(68%)。而事實上,若美國有效利用廚餘所產生的能源,每年產生的廚餘垃圾,可供地球上每個人連續觀看電視22小時。

與常規的廚餘垃圾填埋、焚燒不同,世界各國逐漸研發新型的廚餘垃圾處理方法,「變廢為寶」賦予廚餘垃圾新的價值。在英國,一家廢物處理公司耗資2400萬英鎊(約台幣9.49億元)在坎諾克市(Cannock)建立全球首個全封閉式廚餘垃圾發電廠,當時帶來十分轟動的效應。該發電廠平均每日可處理12噸垃圾,發電150萬度電以供應數萬家庭使用。

目前,英國第二大連鎖超市Sainsbury’s 也響應這種「變廢為寶」的發電方式,利用廢棄食物(food waste)進行沼氣發電,降低超市的能源開支,也成為英國首家電力自給自足的超市。可見,這種「變廢為寶」所帶來的的環保效益十分可觀。

事實上,廚餘混雜在一般垃圾中進行焚化處理,會導致二氧化碳產生,從而增加環境負擔。據統計,回收1公噸廚餘可以減少256公斤的二氧化碳排出。人們逐漸意識到,將廚餘垃圾「變廢為寶」成有機化肥、飼料以及酵素都是一舉兩得的好方法。

澳洲政府今年將4000餘戶家庭作為試點,嘗試將家庭廚餘垃圾轉化有機化肥。據悉,廚餘垃圾被收集起來共同送往澳大利亞首家食物垃圾轉化能源處理中心Earth Power,通過厭氧消化技術以及乾燥化處理,將廚餘轉化成有機化肥售賣給農場。

同樣,馬來西亞自2015年開始也積極落實家庭垃圾強制分類的政策。位於吉隆坡的慈濟靜思堂將廚房裡每日產生的廚餘「變廢為寶」,經過3個月的發酵,製成能夠替代化學藥品的天然酵素。合理利用資源,避免盲目將食物垃圾投放進垃圾場,將產生巨大的社會及環境效益。

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