廢棄鋰電池海嘯來襲 特斯拉前技術長投入百億回收產業

俞璟瑤
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3C產品得廣泛使用加上電動車的推廣,預計到2030 年,全球對鋰電池的需求將增加10倍。但按照目前的狀況,根本沒有這麼多的材料來跟上市場需求,回收電池有望成為解決困境的方式。估計到2030年,回收鋰電池市場一年將高達181億美元。也讓特斯拉前技術長,一頭栽進相關產業。

電動車廣告:「很快每個人都能駕駛電動車上路,所以這個F-150原型車是全電動車。」

各家廠商紛紛喊出發展電動車的口號,加上手機、平板、數位相機等3C產品熱銷中,鋰電池成為全球最搶手的商品之一。

CNBC記者:「鋰電池需求量過去五年內大幅上升,預計從2020年的442億美元達到2025年的944億美元,大部要歸功於電動車。」

儘管對鋰電池有這麼大的需求量,但殘酷的現實卻讓相關市場戰戰兢兢。

CNBC記者vs.鋰電池回收業者:「我們有足夠的材料製作電動車電池。來滿足目前的需求嗎?老實說,沒有。目前我們的供應鏈沒有足夠的材料來製作現正需求的電池,所以電動車供應鏈產量得要再增加。」

材料不夠,那就拿舊的來湊!聽起來像是玩笑話,卻是特斯拉前技術長史特貝爾最自豪的新事業。一手創立的紅木材料公司,專門回收廢棄的鋰電池,從這些會造成汙染而且還可能引發火災的廢棄物當中,找尋到全新的環保商機。

紅木材料公司創辦人 史特貝爾:「我們可以從中回收95-98%重要的稀有材料,像是鎳、鈷還有銅,基本上這些材料幾乎可以直接重複一再使用。」

在史特貝爾眼裡,鋰電池一直以來就是電動車的致命傷。原本應該是環保的移動方式,但因為鋰電池材料的取得還有組裝,讓電動車的排碳量其實比想像中高出許多。

能源諮詢公司分析師 錢德拉賽卡蘭:「電動車最大的碳排量之一,是來自電池組的採礦及製造,開採鋰礦可不是個碳排放友善的活動。」

CNBC記者 :「(鋰)電池芯所需原料,從開採礦場到汽車製造商常需要運送超過兩萬海里。」

加上製作材料稀有,鋰電池價格始終居高不下,導致消費者對電動車望之卻步,也限制了電動車的市場價值。

紅木材料公司創辦人 史特貝爾:「我很擔心,這可能成為人們想把一切電動化時的瓶頸,我認為會出現一段陣痛期,尤其當這些工廠都試圖擴大規模的時候,回收並有效地重複使用這些材料可以減輕一些負擔。」

史特貝爾因此在2019年辭掉特斯拉的工作,一頭栽進,看起來一點都不光鮮亮麗的電池回收產業。

紅木材料公司創辦人 史特貝爾:「我們可以把回收材料將之提煉、純化,並且以相當有利潤的價格出售,基本上關鍵是我們的技術還有規模越來越好,發展越來越快。最激勵我的是,儘管(回收)還是在初期發展,但跟採礦相比也還是具有經濟效益。」

雖然回收產業一點也不迷人,但背後的商機卻讓人垂涎。

CNBC記者:「鋰電池的回收市場預估2030年會達到181億美元,而在2019年還只有15億美元,回收電池不只是對地球友善,還是一項極好的生意。」

業者一天大約能收到60噸的廢棄電池,還跟松下、日產還有亞馬遜等大型企業合作,協助回收電池。但業者表示,這些都還只是冰山一角。

紅木材料公司創辦人 史特貝爾:「太多消費產品被塵封,放在民眾家中的抽屜裡,或是車庫,甚至在他們的鞋盒裡,隨著時間過去收藏起來的舊消費產品,放在民眾家裡的抽屜裡,我認為將成為

全世界最大的(電池)材料來源。」

由於相關產業還在發展初期,民眾對於鋰電池的回收還是相對陌生,需要大力推廣。業者期待相關回收產業,能成為製造電動車的助力,打造真正環保又更經濟的交通方式。

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