廣義相對論罕見手稿將拍賣!保存至今「近乎奇蹟」 愛因斯坦珍貴筆跡預估達近億天價

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國際拍賣公司「佳士得」23日將在法國巴黎拍賣20世紀物理學大師愛因斯坦罕見的工作手稿,該份手稿展示了廣義相對論發展的「關鍵階段」,預估將以240萬至350萬美元(約新台幣6736萬元至9823萬元)的價格賣出。

愛因斯坦(Albert Einstein)這份手稿由佳士得(Christie's)為法國奧古特拍賣行(Aguttes auction house)舉辦;2002年,奧古特拍賣行在佳士得公開拍賣會上買下該份手稿。

這份文件達54頁,其中26頁是愛因斯坦的筆跡,25頁是愛因斯坦好友、瑞士工程師貝索(Michele Besso)的筆跡,其餘3頁包括兩人的筆跡。這份手稿大部分內容撰寫於1913年6月,當時愛因斯坦住在瑞士蘇黎世(Zurich)。

這份手稿記錄了廣義相對論(general theory of relativity)的準備工作,當時愛因斯坦正與貝索合作,透過檢查水星軌道的異常現象來檢驗他的重力與時空曲率(space-time curvature)之間關係的理論。

這份手稿充滿錯誤、劃掉的方程式、更正的計算結果,佳士得說該手稿展示了廣義相對論發展的「關鍵階段」。1913年6月,愛因斯坦與貝索暫停廣義相對論的研究,貝索回到義大利,並於1914年初試圖繼續自行研究廣義相對論,但最終仍放棄了。

法國原子能及替代能源委員會(French Alternative Energies and Atomic Energy Commission)研究主任克雷恩(Étienne Klein)在拍賣目錄寫道,這份手稿「揭開了醞釀中的想法之面紗,可謂是「一窺奇才背後的事,包括他的嘗試、猶豫、確定的心情」。

佳士得在其網站寫道:「世上紀錄廣義相對論起源的手稿僅存2份,這是其中一份,它讓人深刻理解愛因斯坦的工作,並讓人一瞥20世紀最偉大科學家的心靈,很迷人。」愛因斯坦通常會丟掉他的工作手稿,佳士得說多虧了貝索,這份罕見的珍貴手稿才得以「近乎奇蹟般」保留至今。

1915年11月,愛因斯坦正式發表廣義相對論,這個理論顛覆人們對重力、時間、空間的理解,改變了人類對宇宙的理解,並開啟科學家對重力時間膨脹(gravitational time dilation)、光彎曲(light deflection)、重力波的探索。

1921年,愛因斯坦獲得諾貝爾物理學獎(Nobel Prize in Physics)。1955年,愛因斯坦在美國紐澤西州過世,享壽76歲。

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