【延壽至2050】尋找新一代引擎 美軍擬提升B-52轟炸機最大航程

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隨著科技進步,不少擁有絕佳功能的戰機、轟炸機或運輸機,經常能透過升級或更新軟硬體的方式,大幅延長其服役壽命。

就例如美國空軍(USAF)雖然早在使用B-1「槍騎兵」(Lancer)轟炸機,但卻在許多任務中,依然看見「老當益壯」的B-52「同溫層堡壘」轟炸機(B-52 Stratofortress)出勤身影。

替換新引擎繼續飛行至2050

《Airway1新聞》報導,極有可能成為最長壽轟炸機的B-52,雖然大量隨B-1B一同撤回美國本土,但空軍已確定、要讓這張力十足的八引擎巨獸繼續飛行至2050年。為了讓B-52H能順利延長壽命,美軍打算對外尋找,以當前已投入生產的型號優先,為轟炸機替換一枚可延壽又能擴大航程的新版心臟。

根據公開資料顯示,目前B-52H採用普惠JT3D發動機(Pratt & Whitney JT3D/TF33)軍用版,又被稱為「TF-33」,這款從1958年首次投入運作的渦輪扇發動機,讓B-52H能在不需空中加油,亦可飛行長達1萬4200公里。

準備進行空中加油的B-52H轟炸機。(圖片取自美軍DVIDS系統)

通用、普惠與勞斯萊斯很有興趣

美國空軍一共需要608枚發發動機,倘若從現行量產版本去搜尋,最有機會中選的有四款:通用電氣(General Electric)的CF34發動機和「護照」型發動機( General Electric Passport )、普惠PW800型以及勞斯萊斯(Rolls-Royce)生產的BR700型。

按照公開計畫案的期望,美軍希望更新發動機後,B-52轟炸機最大航程能提升約4成。

老當益壯的B-52轟炸機

過去對亞太地區已是「常客」的B-52轟炸機,1952年首次試飛、3年後投入服役,雖本意是用於震懾前蘇聯(USSR),但B-52轟炸機真正起到關鍵作用,卻是從越戰(Vietnam War)開始。

B-52H轟炸機每趟飛行需要5名機組員。(圖片取自美國空軍)

越戰期間前往北越的B-52轟炸機,多以台中清泉崗機場作為中繼補給基地。

此外,B-52也在波灣戰爭(Gulf War)和科索沃內戰(Kosovo War)立下汗馬功勞,重創海珊(Saddam Hussein)大批部隊,使他不得不投降。

1962年起全面停產,共生產了744架次,也因為不同時期的改裝,讓B-52擁有8種型號,最新的一批是H型,共有96架,主要更新了一顆更省油且馬力更強的發動機。

對外展示B-52H轟炸機最大可攜帶的武器種類和數量。(圖片取自美國空軍)

每架B-52H轟炸機擁有8具引擎,最大航程可達1萬6232公里、機上組員為5名(包含正副機師、雷達導航員、領航員與電子作戰官各1人)。

機上裝有一門20公釐M-61「火神」六管機炮,受惠於最大裝載重量可達12公噸,讓B-52所能掛載的飛彈和炸彈數量相當驚人,它亦可掛載B-61自由落體式等多款核彈。

新合約預計在2021年5月出爐,屆時中選的廠商,將能持續提供B-52轟炸機至少17年的發動機,讓巨大堡壘繼續翱翔天際。

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