紐約法拉盛威利點要蓋賭場? 華人憂心被迫搬家

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由前紐約市長彭博(Michael Bloomberg)在2008年提出法拉盛附近的皇后區威利點(Willets Point)土地開發案,在延宕13年仍未動工後,紐約州博彩委員會(NYS Gaming Commission)正考慮於紐約下州新建三個賭場,皇后區威利點是他們著重考慮的地點之一;不過,大多數民代、周邊商家及社區人士,26日都對把新賭場設在威利點表示擔憂與反對。

「威利點土地開發案」最初由彭博推動,總投資30億元,計畫把位於花旗球場126街以東,俗稱「鐵三角」的威利點,從長期布滿修車廠、貨倉、垃圾處理站的地方,重新改造成現代化的綜合商住社區,該項目一度受到周邊華裔民眾的青睞,但多次受到威利點商家、房東及公園維權人士的反對,長年處於膠著狀態;今年5月,皇后區委員會(The Queens Borough Board)投票通過,贊成在此地建造1100個平價屋、成立新公校、並打造公共開放空間。

然而,根據州博彩委員會的報告,早在今年1月,對於在皇后區東北部新建一個賭場,委員會已經展開過「嚴肅的討論」,紐約大都會棒球隊老闆柯恩(Steven Cohen)也曾與博彩公司討論將在花旗球場附近建立新的賭場,為威利點的開發又帶來新的疑雲。

法拉盛華人(工商)促進會(FCBA)首席顧問杜彼得26日表示,現在說新賭場將選址在威利點還言之過早,不能聽風就是雨,但這片土地是「皇后區東北部」乃至全市都數一數二的寶地,也有著相當的容積率,確實有入選可能,在彭博提出土地開發案時,周邊及法拉盛的華人民眾都十分憧憬,也多次與社委會據理力爭,認為威利點的土地開發,能促進當地經濟的共同繁榮。

對於賭場最終是否會落址威利點,杜彼得認為完全取決於州府或市府是否有足夠資金來做出取捨;他還表示,在此建賭場讓人感到擔憂,華人勤儉、持家、保守,擔心開賭場會腐蝕他們,激發他們的賭性。

一直致力於推動在威利點建平價屋的市議員莫亞(Francisco Moya)表示,反對任何阻撓在該地興建1100個平價屋的計畫,希望州府確保不為賭場發放任何營業許可,「這會影響我們社區裡最弱勢、最需要關懷的家庭」;州參議員劉醇逸也表示,賭場的體量很大,可能會造成「潛在的人口流失」,使更多居民及商家被迫搬家。

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