【引民怨】野火燒不停 加州預防性停電三日200萬人受影響

陳品潔

美國加州野火、停電不斷成為新的日常。

加州在三天之內就面臨了600起野火,儘管緊急救災人員在24日趕赴支援,火勢依舊加劇,洛杉磯和索諾瑪郡(Sonoma)已宣布進入緊急狀態,索諾瑪郡發生的「金加德大火」(Kincade Fire)更綿延燃燒了超過一萬公頃,26日當局下令5萬人撤離。

由於預報指出將有強風,太平洋瓦電公司(PG&E)為避免設施損壞並引起新的火苗,26日晚證實施行預防性大停電,加州36個郡的94萬戶家庭和企業、約200萬人將受到影響,預計斷電將持續到28日,規模創下該州歷史紀錄。

遇到大火便展開停電措施將不會是特例。新加坡《海峽時報》(The Straits Times)報導,太平洋瓦電公司高級主管表示,這樣的情形可能會持續十年之久。

消防員試圖撲滅加州洛杉磯發生的猛烈火勢。(湯森路透)

電力公司貪圖省事 電費每月還破萬

加州州長紐森(Gavin Newsom)痛批太平洋瓦電公司管理不善、貪圖省事而引起的危機,「他們沒有集中精力在加強電力網路、使電網地下化」,換言之,「他們根本沒在工作」。

紐森更表示,停電使所有人感到憤怒,將竭盡所能恢復供電,太平洋瓦電公司再也不能這麼做了。加州的釀酒師施馬茨(Ryan Schmaltz)則批,他家每月要支付高達350美元(約新台幣1萬元)的電費,卻面臨到這種事情,簡直在「打臉」(slap in the face)。

加州一年有11個月都在燒

美國航空暨太空總署(NASA)噴氣推進實驗室(JPL)文章指出,2019年9月是有記錄以來最熱的月份。自1880年代以來,全球平均表面溫度已上升約攝氏1度。隨著溫度的持續升高,預期將有更多極端天氣。

氣候變遷也導致加州居民受到更乾燥、更炎熱的天氣影響,火災季節(fire weather)持續的時間也比往年更長,約有11個月皆受到影響。近年來,具強烈破壞性的野火次數也在增加。

電線壞掉7分鐘隨即大火

《英國廣播電視公司》(BBC)報導,在一條電纜線損壞7分鐘後,附近就開始引發金加德大火,儘管太平洋瓦電公司尚未確認是否有因果關係。

太平洋瓦電公司被控是2018年釀85死的「坎普野火」(Camp Fire)的罪魁禍首,遭求償數十億美元,已尋求破產保護,在近期火災事件中顯得不敢大意。

加州索諾馬郡發生的金加德大火,被燃燒殆盡的建築物結構正在倒塌。(湯森路透)

火勢只被控10% 強風又來亂

截至26日傍晚,金加德大火的火勢只被遏制了10%。雪上加霜的是,消防單位指出,大火位處偏僻、陡峭的山坡,難以接近。預計26日晚開始,陣風更將達到每小時137公里。

美國國家氣象局(National Weather Service)向金加德大火發生的周邊地區發出「紅旗警告」(red flag warning)。

BBC記者在現場:「只有幾秒反應」

另外,在加州洛杉磯郊區,「提克大火」(Tick Fire)火勢覆蓋1700公頃,至26日傍晚,火勢已被撲滅了55%。

《英國廣播電視公司》記者鮑斯(Peter Bowes)剛好住在提克大火肆虐的地區,他表示:「只有幾秒鐘的時間可以逃出」,迅速安置狗並駛離之後,火災很快的就發生了,所幸並無人員、動物傷亡。

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