強生主張與病毒共存,但恐無法與首相大位繼續共存,他做了什麼?

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「我很抱歉,我違反防疫規定參加派對,」英國首相強生12日表示。然而,當地民眾卻不買單,「派對門」醜聞會否成為壓倒強生政治生涯的最後一根稻草?而先前英國疫情飽受Omicron侵襲,現在有好轉嗎?

時間回到2020年5月,當時正值歐洲疫情爆發,英國也實施首次封城。為了防範新冠疫情擴散,英國政府不僅規定民眾如果沒有正當理由(像是上班、購買生活必需品等)不可外出,同時也嚴令只能在絕對必要的情形下參與工作聚會。

但英國獨立電視網(ITV)在兩年之後公佈一封郵件,內容提到在前年的5月20日,首相強生(Boris Johnson)的首席私人祕書雷諾茲(Martin Reynolds)在首相官邸舉辦了一場「自帶酒水」的花園派對,明顯違反防疫規定。

相關報導也指出,當時約有30多位官邸職員,一同出席在唐寧街10號(也就是首相官邸)舉辦的派對。而強生和當時的未婚妻席孟茲(Carrie Symonds)也一起露面。

首相強生道歉帶頭違反防疫規定,但連自家人都不挺

2022年1月12日,強生在國會下議院中,承認曾參加在首相官邸舉辦的花園派對,自此衍生出飽受外界批評的「派對門」事件(Partygate)。對此,他向大眾道歉,卻未鬆口辭職下台。

「派對門」事件,可說是強生2019年上任以來政治生涯中的最大危機。即便他解釋,那場派對是「辦公室的延伸」(extension of the office),而他大概待了25分鐘後就離開。

顯然這樣的論調,並沒有讓大家都買單。儘管由強生領導的保守黨內閣成員都力挺,但同黨的蘇格蘭分支領袖羅斯(Douglas Ross)卻直言:「很遺憾,我不得不說他(強生)的立場站不住腳。」隨即公開主張強生應該辭職下台。

工黨領袖施凱爾(Keir Starmer)也批評強生的道歉「毫無價值」,並要求強生下台。

點燃英國民眾怒火的是,正值當地疫情最嚴重之際,強生政府雖祭出嚴格防疫規定,卻帶頭違反。「只許州官放火,不許百姓點燈」的態度,也讓民眾更加憤怒,更要求強生辭職下台負責。

然而,「派對門」事件不是強生頭一次違反防疫規定。

英國當局正針對內閣違反防疫規定展開調查,指出2020年正值英國防疫封城期間,亦即禁止兩人以上室內群聚、禁止辦公室聚會之際,強生團隊卻曾舉辦過至少五次的聚會。

「派對門」事件不是強生頭一次違反防疫規定。取自Boris Johnson臉書。
「派對門」事件不是強生頭一次違反防疫規定。取自Boris Johnson臉書。

專家:英國Omicron疫情已達高峰,未來染疫人數將下滑

去年(2021)7月19日,每日感染個案高達3萬例的英國,首相強生大動作宣佈「解封」,在未來希望能與病毒共存。隨後,當地疫情也稍微趨緩。

但由於Omicron變異株在去年底來勢洶洶,感染人數不斷攀升,單日一度超過10萬人染疫,衝破新高紀錄。堅持「與病毒共存」的強生,卻依然維持「不封城」政策。



幸運的是,英國在1 月7日出現染疫人數最高峰後,開始逐漸下滑。根據《美聯社》報導指出,科學家認為英國這波Omicron疫情已到達頂峰,未來美國也會出現類似狀況,接著染疫人數會急遽下降。

具有高度傳染力Omicron,從南非蔓延開來的1個半月後,美國西雅圖華盛頓大學(University of Washington)健康指標學教授莫卡德(Ali Mokdad)表示:「感染Omicron的人數下滑速度,會和上升一樣快。」

但專家也同時警告,雖目前Omicron疫情出現下滑的趨勢,但下一波疫情會如何發展,依舊存在許多未知數。只是,英國或許能找到與病毒共存的防疫之道,但強生能否繼續與首相大位「共存」?仍備受外界關注。

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