強風颳落招牌 法拉盛鬧區砸死婦人

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影音來源:記者朱蕾(訂閱世報YouTube看更多新聞影音)

法拉盛市中心黃金商場外一個木製招牌16日上午9時44分許突然掉落,砸到一名路過的67歲華裔婦女,送醫後不治;市警指出,招牌是被強風颳落,警方與市樓宇局(DOB)等相關部門正在持續調查,並在事發後緊急拆除附近多塊商家招牌。包括市長白思豪(Bill de Blasio)、代表該區市議員顧雅明等都對事故表達關注,指出樓宇局將對建築安全進行徹查。

警方表示,16日上午9時44分左右,位於法拉盛緬街與41路交口的黃金商場樓外的一個三合板招牌突然掉下來,砸到一名正在41路上向東行走的67歲華婦;受害者倒地後失去意識,傷勢嚴重,被緊急送往紐約長老會皇后醫院,搶救後宣布不治身亡。

根據國家氣象局(National Weather Service)的預報,16日的風速最高可達50哩每小時。

事發後,警方封鎖黃金商場外圍以及緬街與41路交口,消防員、市樓宇局工作人員等在現場檢查,並當場拆除一些建築外墻上的招牌。

在黃金商場工作的一名目擊者表示,自己當時就在被砸華女的後面不遠處;她說,「我當時眼看著一個大板從樓上掉下來,平著砸在受害人的頭上,她當場倒地,木板壓在她的身上,一名男子很快跑過來把木板移開,同時有人報警」。

警方16日下午公布,死者為吉祥(Xiang Ji,音譯),報住紐約長島西堡(Westbury)洛克威大道(Rockaway Ave.);黃金商場周圍多名商販表示,死者生前幾乎每天都在法拉盛收集過期報紙;死者在長島的一名鄰居表示,死者和丈夫、女兒以及孫子女一起居住,經常看見她帶著兩名孫子女在家附近。

這棟樓的擁有方是「Kam Kee Realty Inc.」,業主鄭小麒(Robert Cheng)事發後趕到,配合執法人員調查,但不回答記者的提問。

根據市府紀錄,該樓有18項尚未解決的違規,大部分是樓內未獲許可違法改造、未允許的商業招牌、以及非法占用,但沒有任何違規是關於大樓外部。

市樓宇局發言人庫尼茲(Abigail Kunitz)表示,初步調查發現,建築物外部一塊被鋁板覆蓋的木板脫落,掉在人行道上,「全面調查後,我們將根據需要對責任方採取嚴厲的執法行動,已命令業主立即在大樓外部安裝人行道棚」。

黃金商場已在法拉盛經營20年,業主去年接受本報採訪時表示,該樓設備老舊,已決定先關閉部分商城,進行大規模翻修工程,並規畫黃金商場日後將是高四層樓、占地4萬呎的新商用建築物。

裡面的商戶16日表示,翻修工程遲遲未開始,是因為還未得到市府相關部門的批准;上月大樓外的一個帳篷布掉下來,萬幸沒有傷到人;此次墜落的招牌已在那裡20年,不是目前黃金商場內任何商戶的招牌。

市議員顧雅明對事故的遇難者表示哀悼,他說,「這樣可怕的悲劇不應發生在任何人身上,這就是為什麼建築物擁有者和市府機構需要確保建築物外墻安全,特別是大風期間;目前,由於幾項嚴重的違規,該建築已收到停工命令(Stop Work Order),我已要求市府相關部門關閉此建築,直到對其安全性和外部情況有更深入的了解。」

「這是悲痛的消息,樓宇局正在徹底調查這棟建築」,市長白思豪也透過推特說,「請向這名女性的家人和朋友致以最深切的慰問。」

布碌崙(布魯克林)市議員、市議會住房委員會主席康奈基(Robert E. Cornegy Jr.)表示,「本月底會與市樓宇局舉行監督聽證會,以確定市府可以採取哪些措施來提高安全性,我們要確保紐約人受到保護,也必須對業主違者必究。」

意外傷害律師吳聖洋表示,在樓宇發生的事故,通常業主是責任人或責任人之一;此案中,受害人已身亡,其家屬將作為代表進行訴訟索賠,經濟賠償通常是按報稅金額和對家庭的主要貢獻來計算;另一方面,死者從受傷到去世這段時間,如果有意識,則按秒計算賠償額,哪怕五秒,都有可能獲得六位數賠償,可稱為「痛苦費」;商業地產通常都有保險,由保險公司負責理賠。

吳聖洋說,死者的解剖報告很重要,可以確定死者遭受了多少致命傷、由什麼造成,反向推斷致命傷是否讓死者遭受了痛苦;在紐約,死亡賠償的訴訟時效是兩年,普通的訴訟時效是三年。

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