彭博突投入總統選戰 是強棒或攪局?

世界新聞網

今年3月才透過彭博通訊社宣布不參加2020總統選舉的億萬富豪、前紐約市長彭博(Michael Bloomberg),8日趕在阿拉巴馬州總統候選人登記最後一天註冊,邁出參選總統的重大一步。77歲的彭博突然投入選戰,不僅讓已有17人參選總統的民主黨跑道更擁擠,也讓尋求連任的川普總統感受到威脅,因為川普可能遇到一位財力雄厚、走中間路線,又有豐富從政經驗的最強對手。

彭博今年3月宣布不擬參選的理由,是評估認為儘管他有把握擊敗川普,卻無法從民主黨初選中出線。現在民主黨其他參選人已廝殺大半年,初選辯論已舉辦過四場,領先者已在提前投票的各州秣馬厲兵,部署就緒,他才姍姍來遲,究竟什麼原因讓他改變心意,決定放手一搏,他掌握什麼法寶,自認有希望獲得民主黨提名?

首先,他3月決定不參選,是因與他同屬民主黨中間溫和派的前副總統白登民調如日中天,而當時彭博的民調支持率不及2%。但七個月下來,白登聲勢並不像過去那麼強勢,不僅民調落後,募款也不給力,競選經費捉襟見肘,恐怕止步於明年3月「超級星期二」;且即使他最後勉強出線,他和兒子杭特與烏克蘭的政商關係也會被川普緊揪不放,未必能拉下川普。

其次,民主黨激進左派伊麗莎白‧華倫贏得初選可能性越來越高,讓民主黨中間選民焦急。他們認為華倫的競選支票天馬行空,不可能擊敗川普,希望有個強有力的溫和派阻絕華倫的提名之路。目前參選人除白登外,年輕的溫和派、前印第安納州南灣市市長布塔朱吉尚難成氣候。經濟學人/YouGov最近民調中,22%受訪者表示,希望在目前民主黨總統參選人之外,能有更多選擇;8日公布的紐約時報/Siena學院民調發現,在六個關鍵的搖擺州,多數民主黨人更喜歡中間派的總統候選人。

再次,彭博挹注經費支持的民主黨候選人,在上周維吉尼亞地方選舉獲勝,使他大受鼓舞,成為他決定參選的直接動力。他2018年期中選舉共捐款1.1億元支持各地民主黨候選人,成果豐碩,力助民主黨奪回國會眾院控制權,未來獲得他資助的議員勢必成為他在地方的樁腳。

但彭博突然投入選戰,各方反應不一。一般認為彭博加入,首先衝擊初選處於領先地位的白登;若彭博成功贏得民主黨中間路線黨員力挺,對白登是大警訊。不過白登8日表示,他歡迎彭博加入戰場。

也有人認為彭博參選,在黨內的目標就是阻擊華倫、桑德斯被提名。彭博曾不止一次批評華倫、桑德斯等人向左走得太遠。當彭博加入戰局消息傳出,華倫反應激烈,直批「民主不是有人加進來,就用金錢能買選舉」。

彭博也馬上面對激進民主黨人的質疑,一是他在紐約市長任內推行「攔截搜身」(stop-and-frisk)執法,對特定族裔有針對性歧視的爭議;二是他反對大麻合法化;三是他懷疑#MeToo運動的問題;四是他反對擴大政府保險;五是他作為億萬富豪,不願與華爾街作對的立場。

彭博政策主張都更偏向共和黨,他當年以共和黨籍紐約市長身分推動,與民主黨尤其進步派格格不入。他若不能針對這些問題作出令選民信服的解釋,要在「向左轉」和「仇富」意識高漲的民主黨初選中勝出,難如登天。

由於起步太晚,身價530億元、在美國富豪中排名第九的彭博,固然可略過經營愛阿華州、新罕布夏州等兩個提前投票的州在明年2月的初選,而想靠加州等大州投入巨資買廣告,力戰3月3日的「超級星期二」,以期在這一天投票的16個州初選中脫穎而出,一錘定音;他也可以不靠小眾捐款,自掏腰包砸下數億元經費競選,但也會因此失去11、12月兩場初選辯論的曝光機會。

這樣做風險實在太大,站不上辯論舞台,全國知名度可能大打折扣。Morning Consult於10日公布民調顯示,在彭博參選意向明朗後,他的支持率還是只有4%,多達四分之一的人表示不喜歡他,不受歡迎率在所有民主黨參選人中最高。

民主黨人渴望擊敗川普,處處考慮誰有最大的勝選機會。與川普相比,彭博固然也是成功的企業家、有名的慈善家和三任紐約市長等許多優勢,或許真的是現有民主黨參選人中,最有實力擊敗川普的人。但他首先得說服民主黨人讓他出線,否則一切都是空談。

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