彭博選總統失利 自掏腰包再砸數千萬元戰疫

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曾任紐約市長的億萬富豪彭博(Michael Bloomberg)退選總統近兩個月後,打算再度自掏腰包砸重金,而這次是為了對抗新冠疫情。

彭博打算花數千萬元加強社會服務,支援首先到達應變人員,並幫助地方官員追蹤紐約市的新冠病毒傳播。

此舉符合彭博向來對科學研究與公共衛生的興趣,也是他重建個人形象的機會;他在今年稍早被部分民主黨人指控試圖「買」下白宮;彭博豪擲逾10億元競選,卻只贏得美屬薩摩亞(American Samoa)初選。

彭博打算花1050萬元打造接觸者追蹤計畫,幫助地方官員追蹤並控制新冠病毒;該計畫將以紐約市為中心,但也將涵蓋鄰近地區;根據二名知情人士匿名透露,該計畫需要大規模數據營運與管理,以及龐大資金投入,非常適合彭博來進行。

此外,彭博的慈善行動宣布將投入4000萬元資金,支援中低收入國家控制新冠疫情蔓延。

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儘管彭博選總統失利,他的新冠疫情因應仍可能擊敗川普總統;川普因為面對新冠疫情反應太慢而挨批。

彭博將焦點放在新冠病毒上後,也透過政治人脈聯絡地方官員與國家領袖;部分地方官員24日就與眾院議長波洛西(Nancy Pelosi)取得聯繫;前總統歐巴馬、小布希、柯林頓也都曾出席先前的活動。

一位助理也說,彭博最近數周曾私下與多位歐洲領袖探討新冠因應,公司也打算根據這些討論推出一項新的全球倡議。

政治顧問專家亞提茲指出,彭博初選失利後,負面新聞流傳了一個月,包括沒有如承諾支付員工酬勞等;如今彭博致力抗疫,希望蓋過這類批評。

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曼哈頓區長高步邇(Gale Brewer)說,外界已知彭博在紐約市長任內,利用慈善捐款來部分補償該市預算上的大幅刪減,或藉由捐款來減弱反對者聲量;「我不知道有多少是發自內心,因為你相信應該這樣做,又有多少是策略性的。」

部分直接參與倡議的人士說,不論彭博動機為何,他都彌補了白宮領導能力的部分空缺;南卡羅來納州哥倫比亞市(Columbia)市長班傑明(Stephen Benjamin)說:「要迅速應對紛雜意見,並找到周密且實際的公共衛生解決方案,以幫助社區應對疫情,這是彭博與他的慈善事業可以有效利用的地方。」

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