後疫情時代現「報復性結婚潮」!合成鑽石成新寵兒?

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全球疫苗覆蓋率逐漸提升,許多被疫情打亂結婚計畫的佳偶,終能結為連理。根據 The Wedding Report 預測,美國明年將舉行約 250 萬場婚禮,預計將創下 40 年來新高,不僅是結婚產業鏈,珠寶市場也連帶受惠。

傳統鑽石取得不易、價格高昂,在「鑽石恆久遠,一顆永留傳」的浪漫意象下,是許多人的定情信物。但隨著科技進展,鑽石的來源不再僅限從大自然開採,於實驗室誕生的「合成鑽石」,成為消費者的新選擇,尤其受到年輕世代偏好。

合成鑽石市場成長中

天然鑽石是於地球內部經過長時間,在極高的溫度和壓力下所形成的自然產物,而合成鑽石(又稱 lab grown diamonds,實驗室培育鑽石)主要有兩種製造方式:高溫高壓(High-Pressure High-Temperature, HPHT)以及化學氣相沉積(Chemical Vapor Deposition, CVD)。

天然鑽石與合成鑽石的化學成分、晶體結構、光學和物理特性都是相同的,只有原子結構不同,需由專家鑑定才得以分辨。另外,不若天然鑽石多在一至三十億年前的極端環境下才得以形成,合成鑽石在數日至數週之間便可製成。

作為高硬度的物質,合成鑽石常用於工業上的切割、研磨、拋光,而隨著人造技術進步及產量的提升,合成鑽石逐漸於珠寶市場普及,不僅不需開採減少環境影響、價格較低廉之外,同時也滿足了人道考量,保證不會是來自衝突地區的「血鑽石」。

diamonds 圖/Edgar Soto on Unsplash
diamonds 圖/Edgar Soto on Unsplash

合成鑽石的市佔率正在成長,根據數據公司 Statista 資料,預計至 2030 年將佔全球鑽石市場的 10%。截至 2019 年,中國佔全球合成鑽石產量的 56%,其次是印度 15%、美國 13%。

相較於來自珍稀自然資源的天然鑽石,合成鑽石並無稀有性與獨特性、缺乏收藏價值,珠寶業者對其立場不一。有些珠寶品牌堅持只使用天然鑽石,如梵克雅寶(Van Cleef & Arpels)和蒂芙尼(Tiffany & Co.)便發誓永遠不會採用合成鑽石,曾任蒂芙尼 CEO 的 Alessandro Bogliolo 曾表示:「奢侈品重要的是非凡的稀有性,不像合成鑽石可以成千上萬地被製造。我認為它(合成鑽石)會成功,但這是一個完全不同的市場。」

年輕世代對合成鑽石接納度高

不同於一些老牌珠寶商的保守態度,也有珠寶業者積極搶進合成鑽石市場。部分原因或許是因為年輕世代的消費者比上一代更關心環保永續,隨著他們出社會及具經濟能力,將逐漸成為最大的客群,根據 Bain & Co 預估,到 2025 年,44 歲以下的消費者將佔奢侈品市場的三分之二。

主宰了全世界四成鑽石開採貿易的鑽石業龍頭戴比爾斯(De Beers),對合成鑽石的態度曾有過轉變,其過去堅持只販售天然鑽石首飾,也於 2018 年進入了合成鑽石市場,推出合成鑽石珠寶品牌 Lightbox,與同類型天然鑽石商品的售價相差約十倍。「合成鑽石有市場,但它屬於時尚,而非奢侈品。」戴比爾斯 CEO Bruce Cleaver 指出。

全球珠寶生產量最大的潘多拉(Pandora)則於今年 5 月宣布,為了環保考量將不再於產品中使用天然鑽石,全面改為合成鑽石。而不僅是生產方式的改變,在合成鑽石製造過程中的能源 60% 以上為再生能源,預計明年將完全採再生能源製造。潘朵拉 CEO Alexander Lacik 表示:「它們(合成鑽石)既是創新和進步的象徵,其美麗也歷久不衰。」他並說,「鑽石不僅是永恆的,也是所有人的。」至於鑽石以外的產品,潘朵拉規劃自 2025 年起,產品原料僅會使用回收的黃金和白銀。

diamond ring 圖/CHUTTERSNAP on Unsplash
diamond ring 圖/CHUTTERSNAP on Unsplash

2005 年成立於美國的 Brilliant Earth 致力於提供符合環保、人權、公平貿易的珠寶,以及合成珠寶,主要在線上販售飾品,和透過社群平台和與消費者互動,只有十幾個實體展示處,其約 87% 的活躍消費者是 Z 世代族群。 Brilliant Earth CEO Beth Gerstein 在談到 Z 世代時說道:「這一代人希望購買讓他們『感覺良好』的品牌。」

合成鑽石成為珠寶產品的新選擇,得以避免天然鑽石開採過程中的環境破壞、人力剝削,價格門檻較低並能無限量供應。然而,奢侈品的本質為具稀有性及獨特性的炫耀性消費,是合成鑽石難以滿足的。未來合成鑽石是否會成為珠寶的主流,或是會和天然鑽石作為兩個分別的市場,讓不同需求的消費者皆能投其所好,值得持續觀察。

資料來源:CNBCFashion NetworkCNN(1)CNN(2)Bloomberg

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