徘徊中的LG手機:活下去,等未來

36氪
徘徊中的LG手機:活下去,等未來
徘徊中的LG手機:活下去,等未來

在告別中國這個全球最大的智能手機市場後,LG又宣布從菲律賓市場“撤退”了。

近日,據菲律賓媒體GSMArena報導,一位LG高管透露,目前LG在菲律賓的所有手機業務均已關閉。LG在菲律賓發布的最後一款旗艦手機是G7 ThinQ,而發布了近3個月的V40 ThinQ也不會在菲律賓市場上市。

雖然LG官方目前仍未確認這一消息,不過外界對於LG在這些的“退潮”似乎並不意外,因為近三年來其移動通信業務一直都在走下坡路,虧損已經成為常態。根據LG最新的財報顯示,移動通信業務部門也是目前該公司旗下唯一一個沒有實現盈利的部門。

是什麼原因,讓連續三年虧損了近25億美元的LG智能手機業務,依然成為LG電子眼中的“金疙瘩”?

OLED電視的成功能否重新上演?

徘徊中的LG手機:活下去,等未來
徘徊中的LG手機:活下去,等未來

作為全球手機市場曾經的老三,韓國智能手機的三傑之一,如今LG手機已經走到了市場的邊緣。

其實在移動終端行業,和老對手三星一樣,LG是處於供應鏈頂端的企業。特別是在屏幕面板方面,LG相較於大部分手機品牌,在供應鏈方面有著得天獨厚的優勢,不過這些優勢並沒能轉化為胜勢。

根據近幾年的財報顯示,LG的移動通信業務已經連續15個季度虧損。其中2016年虧損1.25萬億韓元,2017年虧損7210億韓元,2018年前三季度虧損4933億韓元。持續虧損的同時,其市場份額也在不斷走低。根據統計機構StrategyAnalytics的數據顯示,2018年第三季度,LG在全球智能手機市場的份額僅為1.9%。

面對市場份額的不斷縮減和長期的虧損,外界曾不止一次有傳聞流出稱LG或將放棄手機業務。不過,和SONY、HTC一樣,儘管常年被唱衰,但LG依然不願意就此放棄手機業務。

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CES2019大展期間,LG電子CEO喬晟金在公開場合就曾表示,LG不會放棄智能手機業務,並且手機部門將會在2020年完成重組。他同時著重強調:“LG的業務組合包括汽車和家電部門,這些全都跟智能手機有關。”“我們正努力與消費者建立信任,並以一種新的形勢做出改變。”

在LG的計劃中,曾帶領LG電視業務創下優異成績的LG電視部門負責人權邦錫,將在2020年內帶隊手機業務,其將同時擔任電視和手機兩個部門的負責人。LG在一份聲明中表示:“權邦錫總裁將把OLED電視機的成功故事搬到移動通信部門。”

在期待手機業務能夠重演OLED電視的輝煌時,LG也在押注未來。

5G對於所有智能手機企業來說,都是一次重大的機遇。面對即將到來的5G時代, LG同樣摩拳擦掌。1月24日,LG電子官方宣布將於MWC 2019大會期間採取一系列重要推廣動作。包括2月24日在巴塞羅那國際會議中心推出旗下首款5G手機,同時在MWC 2019展出相關新品。LG表示,這款5G手機有望在今年晚些時候在美國推出。歐洲方面,LG表示正在與運營商洽談合作共同推出這款新品。

5G之外,LG對6G的野望也展露無遺。1月28日,LG宣佈公司除了準​​備即將登場的5G電信網絡技術外,還啟動了6G研發計劃。據悉,LG將在韓國啟動一個6G研究中心,其將通過這一研究中心開展連接5G和6G的新技術上的合作項目,目標就是做好提前量,比競爭對手更快地進入6G領域。

不過,對於未來科技做一些前瞻性的佈局是每一家主流廠商都在做的事情。LG想指望這些前瞻佈局挽救當下的手機業務是不可能的,現階段這些探索只能留在計劃或者實驗階段,遠沒有達到能夠正式商用的水平,所以LG最大的機會反而應該是IoT領域。

5G物聯網會是LG手機的救命稻草嗎?

徘徊中的LG手機:活下去,等未來
徘徊中的LG手機:活下去,等未來

從小米到華為再到OPPO,未來物聯網IoT生態模式已經成為智能手機企業公認的發力重點。而本就在傳統家電領域擁有相當競爭力的LG,同樣也不想錯過這次機會。

在2018年初的CES大展上,LG正式對外發布了智能家居系統ThinQ,同時展示了該系統下包括電視、洗衣機、冰箱甚至衣櫃等全套智能家居產品。而手機作為IoT生態中的重要入口,將會在未來扮演一個重要的角色。或許,這也是為什麼LG不願意放棄智能手機業務的重要原因。

不過,作為智能家居生態系統中最重要的AI控制技術,LG並沒有選擇像國內廠商一樣自己研發,而是選擇和谷歌合作,並且將谷歌的語音助手直接整合進了其OLED電視中。雖然LG推出了自己智能語音機器人CLOi,同時也專門成立了一支投資基金(主要投資AI項目),但截至目前外界仍沒有看到LG推出類似小米小愛同學、華為小藝以及三星bixby這樣的AI語音助手,而是依舊主打穀歌的Google Assistant。

而手機作為智能音箱之外另一個AI語音助手的重要載體,也是智能家居系統中的重要入口之一。在大多數頭部智能手機企業看來,通過手機將用戶納入到自己的IoT生態中,進而達到對手機和智能家居設備銷量的刺激,無疑是一個重要途徑。只是在LG的IoT戰略中,多少存在一絲遺憾。畢竟通過與穀歌的合作雖然能夠實現智能家居設備之間的連接,但是沒有自主的AI語音助手,始終無法形成一個完整的生態閉環。

將嚴重虧損的手機業務依舊抱在懷中,LG電子的目標和企圖已經顯露無疑,但是智能家居與Iot這條路是否能夠拯救其移動業務,目前還是一個未知數。如果從其自身全產業鏈發展以及整個行業的趨勢來分析,這條路至少大方向沒有問題。

我們可以看到LG在5G甚至6G等先進通訊技術上做的前瞻性佈局,但這個世界上總有一種無奈——比你優秀的人還比你更努力!除了LG手機,在即將到來的MWC 2019上,很多手機廠商都會發布自己旗下的5G新機型,面對即將到來的這一輪技術革命以及行業大洗牌,所有玩家都不敢怠慢。

而且,從智能終端、智能家居、通信技術和IoT相關技術層面來看,面對華為、三星這樣的老對手,LG也並不具備明顯的優勢。

【結束語】

未來,對於LG的手機業務而言,最大的優勢依然是在供應鏈的面板領域,特別是OLED面板受到追捧的當下。但是,除了屏幕面板的優勢之外,縱觀LG的智能手機發展歷史,似乎並沒有給外界帶來什麼驚豔之作。

活下去是LG手機在5G時代真正到來之前的唯一目標。這也是LG手機面臨部分區域市場退潮、全球市場佔有率不足2%時,依然堅守的原因。回想當年NEC、京瓷、夏普等日系手機廠商的潰敗和消失,這份堅持既讓人欽佩,也令人感到一絲擔憂,徘徊在市場邊緣的LG手機業務能否撐到洗牌的那一刻?

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