從強大到悲情 為抗疫失敗的美國感嘆

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新冠肺炎全球確診人數增至290萬,美國95.2萬人,占全球三分之一;全球病亡20.2萬人,美國5.3萬人,也占了四分之一。過去六天,全美平均每天確診2.5萬人、平均每天病亡2000人;這個歷史性時刻美國人必須記住,每天有這麼多人感染和死亡,不得不為強大的美國嘆息。為什麼全球最富強國家,會墮落成全球最悲情的疫國?

很多人在反省:美國抗疫為什麼如此失敗?美國無法遏制病毒傳播,明顯比不上抗疫成功的南韓、台灣、新加坡和紐西蘭,甚至比不上德國、義大利和西班牙。最先進的紐約市迄今15萬人確診、1.66萬人病亡,除了西歐少數國家,美國疫情嚴重程度超過190多個國家,讓人感嘆的不只是病亡人數,而是抗疫失敗顯現的「美國現象」。

為什麼美國如此失敗?最主要是沒有全國性計畫和行動。疫情全球大流行早有預警,病毒在武漢爆發後,美國本有一、兩個月時間充分準備,後來義大利大爆發時,美國疫情相對還輕,聯邦和各州政府卻未拿疫情當危機處理,更沒有制訂全盤預防和遏制計畫。

1月3日,北京當局已通知美國疫情,並於7日公布武漢肺炎是一種新型冠狀病毒,傳染力比2003年的SARS更強,川普總統卻公開說可控。1月21日,華盛頓州出現首個確診病例,美國依舊掉以輕心,只切斷中國國際航線。3月11日,全國傳染病和過敏研究中心主任佛奇赴國會作證,首次揭露美國根本沒有準備好檢測試劑;首批試劑無效後,等待新試劑導致抗疫大落後,至今難彌補回來。加上宣布隔離太晚、缺口罩,歐洲大批美國人湧回國,病毒因此擴散全美。

川普政府對抗疫不盡責,認為檢測不是聯邦政府的工作,而是各州職責。3月初,白宮只要求國會撥款25億元抗疫,後來國會兩黨協商通過83億元預算,顯示行政規畫滯後,初始就沒想要好好為抗疫作準備;華爾街股市連續熔斷後,聯邦政府通過2.2兆元刺激經濟預算,上周再加碼4840億元,大部分資金卻撥給企業紓困,抗疫撥款並未增加。全美正為重開經濟爭論,前提是須做好檢測工作,需要大量資金和人力,卻未獲額外撥款。

川普不相信科學和專家,對抗疫造成障礙。川普說,注射消毒劑和羥氯奎靈可治新冠;又說很快就會有疫苗,疫情會像奇蹟一樣消失。這些缺乏科學根據,甚至顯得無知的話招致民眾和國際訕笑。總統不尊重科學專業,對抗疫造成致命傷。

聯邦政府原有專為疫症大流行而設的辦公室,但主管2018年已被川普政府炒掉,辦公室撤銷。因為辦公室主管當時演講說了川普不喜歡聽的話,那位主管說:「美國必須為瘟疫大流行作準備,因為傳染病沒有國界。」這是專家一般性意見,卻成被撤職的原因。原駐中國的47名衛生官員,川普上任後也削減為14人,政府防疫單位大幅削弱。

川普將抗疫政治化,他急於重開經濟,希望經濟能盡快恢復,避免衰退影響連任前途。他3月底就說,要在4月12日復活節後重開經濟,後來又延到4月底,一周前又決定,5月1日解封,並發推文煽動支持者「解放」,引發各地示威。他的煽動只顧及自己鐵票區選民想法,共和黨籍州長和民主黨籍州長考量不同,又造成全美分裂。

專家普遍認為,須以疫情實際情況決定重開時間,眼前顯然不到時候。過早解封可能使疫情惡化,造成更多人感染和死亡。

川普執政三年,除了貿易戰懟中國、反移民、國際退群等措施,其他方面乏善可陳。2017年他推健保改革,對「歐記健保」造成巨大破壞,導致健保制度幾近崩潰。2017年底,他和共和黨國會兩院合作通過1.5兆元減稅案,在2018年一度達到刺激經濟效果,卻曇花一現,2019年效果已消失。2018年初,他推「美國優先」的外交和經濟政策,結果美國與歐洲盟國疏離,對中國貿易戰今年1月簽署第一階段協議,但堅持要中國經濟「結構性改革」卻一無所獲。

這場歷史性大瘟疫,美國失去領導世界抗疫的角色,自身疫情嚴重,反而成世界聚焦和「同情」的對象。川普最喜歡誇耀經濟政績,但大瘟疫將過去11年創造的2400萬份工作,一筆勾銷。僅過去五周,已有2650萬人申領失業金,情況還在惡化中。川普接下來選戰除了砲打中國,還能用什麼吹噓「讓美國再度偉大」?

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