從流行名看人口變化 維州西語裔嬰兒名字成長快

世界新聞網

在影星貝蒂格拉波(Betty Grable)霸占螢幕的1930年代,「貝蒂」(Betty)曾是維州最流行的女孩名,但根據社安署(SSA)的嬰兒名紀錄,維州常見嬰兒名榜單早已不見「貝蒂」的身影,反倒是Mateo這類西語裔名字近幾年越來越常出現;專家指,這些均體現西語裔人口的成長,同時人們也對文化的多元性更加適應,願意使用自己文化的姓名。

Mateo是英文名Matthew的西語版本,最早出現在SSA的嬰兒名列表是在20年前,而到了2018年,Mateo已經是維州最受歡迎男嬰名的第46名,超過了Robert、Jonathan和Adam。Mateo的「崛起」軌跡正好響應了維州西語裔社區人口的成長,去年有179名男嬰取名Mateo。

根據SSA受理社安卡的姓名情況,可看到不同姓名跟隨文化和人口構成變化而產生的起伏。去年維州最常見的男孩名是William、Liam、Noah,女孩名是Ava、Olivia、Emma。

取名資源庫「Nameberry」創始人萊蒙德(Pamela Redmond)表示,儘管最常見的名字還是傳統上的英文名,但西語裔名字的常見程度正迅速成長,這一方面體現西語裔人口的增加,另一方面也體現人們對文化多元的舒適度,不必為了融入美國而放棄體現自己文化的取名。

萊蒙德說,嬰兒名就是代表「我們是誰、我們的文化是什麼」的晴雨表,體現了族裔身分、不同群體對教育的認知,以及日常生活中觀看到什麼電視內容等多緯度視角。

雖然西語裔在維州乃至美國的人口增長不可小覷,但人口普查局等多項研究表明,亞裔才是美國人口增速最快的少數族裔群體,但在這樣的背景下,象徵亞裔文化的名字卻並未過多的出現在常見名列表。

實際上,還有一些亞裔或華裔家庭為了方便他人閱讀,或是避免子女在大學申請時遭到刁難,還會刻意將子女的名字改成「白人名」。

家住維州的施女士近期剛當媽媽,她給女兒取了中英兩套名,但在美國還是以英文名為主,畢竟「中文名有時候對老美而言很難發音」。她說,中文或其他亞洲語言不像西語,它和英文同屬印歐語係,某種程度上更相通、更易理解,不過願意以自己文化取名體現的也是對文化的自信,亞裔和西語裔對取名的不同選擇,值得思考。

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