從4300人脫穎而出 28歲諾拉成為阿拉伯世界首位女太空人

李靖棠
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隨著科技進步、讓人類不再滿足於探索地球本體,轉向在更寬廣的宇宙中,找尋另一個「立足之地」。

從飛上天空到進入太空,從登陸月球到展望移居火星,不斷嘗試突破極限和尋找「新家園」的人類,似乎就像電影《星際爭霸戰》(Star Trek)著名台詞般,將宇宙視為最後的疆界(Space, the final frontier.)。

《今日波灣》(Gulf Today)報導,憑藉著龐大資本和決心,近年來在太空領域急起直追的阿拉伯聯合大公國,日前由該國總理、杜拜領導人拉希德(Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum)對外宣佈,從多達4300名頂尖競爭者中,挑選一名年僅28歲的女性諾拉(Nora AlMatrooshi),成為阿拉伯世界第一位女性太空人。

除了諾拉,同時入選的還有一名男性太空人穆罕默德.穆拉(Mohammed Al Mulla),他們兩人將與現役的兩名阿聯太空人共同訓練,並參與該國未來的任務。

根據阿聯媒體報導,本次報名角逐窄門的候選人,一共多達4305人,其中包含1400名女性挑戰者;由於過往長年以來,太空領域呈現極度性別不均的狀況,此次海選也相當重視性別平等。舉例來說、2020年有超過550名太空人升空前往國際太空站,但其中僅有65人是女性。

阿聯第一批太空人阿爾納迪(右)正在接受訓練,準備迎接下一次前往太空站的任務。(圖片取自阿爾納迪推特)

不過,新入選的兩位阿聯太空人,與現役兩名最大差異,將在受訓國家;諾拉與穆拉目前已前往美國德州,進入詹森太空中心(Johnson Space Center)、接受美國航太總署(NASA)的訓練;他們的前輩曼蘇里(Hazza Al Mansouri)和阿爾納迪(Sultan AlNeyadi),過去都是前往俄羅斯接受訓練和培養。

現年28歲的諾拉,是一名機械工程專家,畢業於阿拉伯聯合大公國大學(UAEU),能前往芬蘭進修受訓;她不僅是美國機械工程師學會(ASME)會員,目前也在阿聯國家石油建設公司擔任工程師。

求學階段屢屢在國際奧林匹亞競賽奪得名次,並經常代表阿聯出國比賽,她曾在受訪時表示,自己從小就有太空夢,「偶像」是第一位踏上月球表面的太空人阿姆斯壯(Neil Armstrong)。

阿聯的太空計畫在2019年啟動,雖晚於美、俄、中等強權,但憑藉著豐沛資金與優秀人才,發展進度急起直追,目前已讓曼蘇里在2019年、成為阿拉伯世界第一位登上國際太空站的太空人,與美國合作研發的無人探測器「希望號」(The Hope),也順利抵達火星展開任務。

希望號無人探測器2020年7月從日本鹿兒島發射升空。(圖片取自阿聯航太總署)

下一步,阿聯還想探勘月球,預計在2024年之前、派出無人探測器前往,終極目標自然是希望找尋人類第二家園。

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