從5G看「經濟的理性」不敵「生存的需求」

台灣數位匯流網 |莊春發

文/莊春發

電信業5G頻譜的標售自2019年12月10日開始,歷經18天5家電信業者的搶標過程,截至2020年1月3日為止,標金已達新台幣947.98億元,其中3500MHz的部分達931.50億元,而2800MHz的部分則為新台幣16.48億元,業者似乎沒有停歇的現象,下個星期標金可能很快衝破1000億元。

2019年12月26日標售過程到170回合時,暫時標金達新台幣896.25億元,超過底價440億元的2.03倍時,主管機關每日都呼籲電信業者「要冷靜」,但是以過去5天5家業者的競價情形,NCC的呼籲似乎是「馬耳東風」,為什麼呢?難道國內的5家業者的營運裡根本就沒有所謂的「經濟理性」思維嗎?

頻譜資源的取得是電信業者未來新業務的必要投入,如果在政府頻譜資源拍賣的過程未能取得此關鍵性的要素,立即宣告該業者在未來電信商業模式中無法參與,講白一點就是任何電信業者若未能取得相當的頻譜數量,很可能在未來電信商轉中缺席。

簡言之,5G頻譜的取得是電信業者在電信市場生存的入場劵,在競爭過程無論如何也要取得若干數量的頻譜,若能達到國際上所稱的100MHz效率規模,業者自然可以自行營運。若取得的頻譜未能達到效率規模,則可取得若干數量之頻譜與其他業者共頻共網營運,仍然可以續留在新營業模式的電信營運市場。為了取得起碼若干數量頻譜在手上,這是5家電信業者均不願放手的原因,以至於NCC所訂定的拍賣過程停歇的條件:兩回合沒有任何電信業者持續出價的情況遲遲無法出現。

依據社會選擇理論的分析,稀少性資源的分配,基本上有三種方式,第一種方式是由政府部門指配給最有效率的業者使用。第二種方式是所有業者一起來抽籤,抽中的業者繳交頻譜使用費後,即可使用該頻譜資源。第三種方式是用拍賣的方式分配關鍵性資源,由業者自己主動出價取得頻譜的使用權。理論上最有效率的業者將會出最高價,而且也能夠適當使用該稀少性資源,讓該稀少性資源發揮最大的經濟效率。

所以以資源使用效率標準而言,應當是第三種的分配方式最佳,而第二種分配方式可能最差,第一種方式經過政府篩選居次。但若分配的標準改為公平時,可能又變成第二種方式最佳,其次是拍賣標售,最不公平的可能是由政府指定的方式。基本上頻譜的使用是以效率為目標,因此所有國家幾乎都是以拍賣方式處理。

當然,尺有所長吋有所短,拍賣制度的使用,也非全然完美無瑕,拍賣過程中可能會因為其他因素的影響,而讓它的缺失顯現出來。例如這次5G頻譜的拍賣,最終未取得頻譜資源的業者勢必為市場淘汰,這時有可能被淘汰的電信業者,就有可能不斷的加價競標,進行困獸之鬥,即使自己得不到頻譜資源,也要讓取得頻譜資源的業者付出昂貴的頻譜價格,終極無法獲利或獲利很少。

以經濟學觀點觀察,5G頻譜的釋出,基本上是出現相當的「超額需求」現象,3500MHz的部分只有270MHz,以5G效率使用頻譜需求的100MHz規格而言,供應與三家業者都不夠,所以電信管理法才會提出共頻的制度讓業者之間可以少拿頻譜數量,藉由共頻制度解決大家都有參與的機會,不至於未來被趕出電信市場,等待第二次頻譜釋出時再取得需要的頻譜,可以滿足效率經營的地步。

經濟學的先驅者亞當斯密的競爭概念裡指出市場的賣者或買者,面對巿場條件的變化,將會調整其價格或數量以為因應。而不是像教科書完全競爭巿場所描述的,個別廠商只被動對市場價格作反應,變成為巿場價格的接受者。

亞當斯密的認為經濟主體能對市場的參與者多寡會做出適當的反應,使巿場趨向均衡。亞當斯密所觀察到的現象是「巿場供給數量減少時,將導致市場價格上漲」,他的推論是巿場中的眾買者間「競爭」後的結果。

反之,「當巿場供給過剩時,價格會下跌,至於價格下跌的幅度,則視賣方的競爭程度,與商品需要立即脫手的程度而異,競爭程度愈激烈,需要立即脫手的必要性愈高,則價格下降的幅度將愈大。」

當前5G頻譜的拍賣屬於前項例子,頻譜數量屬於固定,5家業者如要效率使用頻譜,則需500MHz,而釋出的5G頻譜只有270MHz,顯然相當不足,因此競價的情形將十分激烈,但亞當斯密在此競爭的描述只是一般性的,當有額外的條件:沒取得頻譜即將被退出市場,競爭則變成了生死戰。何時競價能夠達成均衡,就要看這5家電信業者心中的保留價格在那裡,以及他決心留在市場的意志。

當然,政府部門為趕上世界趨勢,而在可釋出頻譜不足之時,而採提早釋出的策略,是否是正確的政策。其次,頻譜採多回合拍賣制度競標,是否為最佳的拍賣方式。還有,頻譜採拍賣制度的目的是為政府收益最大化為目標,還是為電信產業的正常發展,這些都是未來可以檢討的地方以及可以討論的議題。

 

本文為作者評論意見,不代表《台灣數位匯流網》立場

圖片來源:Pixabay、TDC NEWS製作

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