復工若員工染疫 雇主是否擔責?白宮、國會拔河

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當全美各州重啟經濟活動,勞工紛紛回到工作崗位之後,如果上班期間感染新冠病毒,雇主是否應承擔責任,白宮與國會看法分歧。參院多數黨領袖麥康諾(Mitch McConnell)主張,應為企業提供免責保護機制,讓雇主不必因為員工染疫負責,白宮高層的看法普遍與麥康諾一致。但眾院議長波洛西(Nancy Pelosi)等民主黨人士則不以為然。以目前情況看來,似乎雙方都不願妥協退讓。

「華盛頓郵報」報導,雇主是否要為員工感染病毒承擔責任,問題牽涉層面複雜,未來幾個月影響醫療保險、經濟等問題。支持資方與力挺勞方的兩派人馬,最近都在國會啟動強力遊說,主要工商團體、科技企業、保險公司、製造業者、工會以及訴訟律師,都來湊熱鬧。

民主黨高層已放話,若類似「防護傘」草案出爐,一定反對到底。兩黨之間如今出現壁壘分明局面,與短短六周之前的狀況截然不同,當時兩黨議員聯手,國會很快通過規模將近2兆餘元的緊急紓困法案。

川普總統對於重啟經濟迫不及待,共和黨居多數的參院,4日即將復議。過去幾天,共和黨高層私下討論著提供企業免責保護的草案,認為這將為公司行號帶來信心,不必煩惱恢復營業之後恐將挨告。

共和黨德州聯邦參議員孔寧(John Cornyn)正在研擬中的草案,便為雇主提供免責保護。根據草案條文,只要雇主確實遵守政府規定,萬一有員工感染病毒,雇主無須承擔責任。

民主黨居多數的眾院,至少還將休會一周,理由是擔心復議會有染疫的健康風險。至於復議之後的優先立法項目,波洛西則放在規模1兆元的州政府與地方政府振興方案。

對於共和黨方面積極推動的雇主免責草案,民主黨議員顯得興趣缺缺,理由是疫情期間全美超市員工、醫護人員、製造業等必要行業勞工繼續堅守工作崗位,冒著極高的健康風險。

民主黨康州聯邦參議員布魯曼索(Richard Blumenthal)指出,麥康諾認為肯定會有大量訴訟出現,才會想要推出免責草案。布魯曼索也說,這項草案「不可能過關」。

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